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아스널, ‘떠오르는 태클의 왕자’ 자말에 눈독

작성 2014.01.15 00:00 ㅣ 수정 2014.01.16 19:15
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▲ 영국 내 최고의 수비수 유망주로 불리는 자말 라셀레스
출처 BBC
2013/14시즌 EPL 21라운드까지 1위를 달리고 있는 아스널이 영국 내에서 최고의 수비수 유망주로 불리고 있는 노팅엄 포레스트의 자말 라셀레스(20) 영입을 적극적으로 검토하고 있다고 데일리미러를 비롯한 복수의 영국 언론이 보도했다. 이들의 보도에 의하면 아스널은 축구 팬들 사이에서도 유명한 스카우터인 스티브 라울리 수석 스카우터를 파견해 라셀레스의 경기를 유심히 관찰하고 있다.


189cm의 키에 강한 피지컬을 소유한 20세의 라셀레스는 유소년시절부터 아스널, 토트넘 등의 큰 관심을 받아왔으며 지난 2011년에는 아스널이 500만 파운드를 제시했으나 거절됐다는 현지보도가 난 적도 있다. 현재 리버풀의 브랜든 로저스 감독 역시 라셀레스에 큰 관심을 보이고 있다는 보도가 있는 상황이다.



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▲ 라셀레스의 최근 5경기 통계자료
출처 스쿼커닷컴
라셀레스의 가장 큰 장점은 강한 피지컬과 뛰어난 태클 실력을 동시에 갖추고 있다는 점이다. 영국 스포츠 통계 사이트 ‘스쿼커’의 통계 자료에 의하면, 라셀레스는 선발 출전한 지난 5경기에서 ‘100%’의 태클 성공 확률을 기록했다. 헤딩경합에서 승리한 확률 역시 74%에 달한다. 이는 라셀레스가 아직 20세에 불과한 것을 감안하면 뛰어난 수치다.

아스널은 현재 1군에 중앙수비수 자원이 페어 메르테사커, 로랑 코시엘니, 토마스 베르마엘렌 3명뿐으로, 대부분의 빅클럽들이 4명의 중앙수비수 자원을 보유하고 리그와 컵 대회를 병행하는 것에 비해 그 수가 부족하다. 오른쪽 수비수 바카리 사냐가 중앙수비를 볼 경우도 있지만, 그는 전문적인 중앙수비수 자원은 아니다.

‘유망주 육성’의 최고 전문가로 불리는 아르센 벵거 감독이 잉글랜드의 U-18, U-19, U-20 대표팀에서 꾸준히 뛰며 높은 잠재력을 선보이고 있는 라셀레스 영입에 성공해 그를 또 하나의 스타 수비수로 키워낼 수 있을지 팬들의 관심이 집중되고 있다.

사진=BBC(위), 스쿼커닷컴

이성모 스포츠 통신원 London_2015@naver.com

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