국제

임팔라 통째로 ‘꿀꺽’…괴물 비단뱀 포착

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아프리카 비단뱀이 임팔라를 통째로 잡아먹는 희귀한 순간이 포착됐다.

영국 일간 데일리메일은 16일 네덜란드 사진작가 프레드 본 빙겔만이 최근 보츠와나 모레미 야생보호구역에서 촬영한 비단뱀이 임팔라를 잡아먹는 모습을 담은 사진을 공개했다.



이 보호구역을 탐험 중이었던 빙겔만은 동료들과 그 같은 모습을 우연히 발견했다.

그는 “아프리카 비단뱀이 임팔라를 삼키는 장면은 일생에 한 번 볼까 말까 하다”면서 “그 뱀은 우리에게 어떤 관심도 두지 않은 채 조용히 식사했기 때문에 난 뱀의 눈 높이에서 사진을 찍을 수 있었다”고 말했다.

빙겔만의 말로는 사진 속 비단뱀의 몸길이는 2.4m 정도. 발견 당시 이미 턱의 탈골이 이뤄져 이미 임팔라를 허리까지 삼킨 상태였고, 식사를 마칠 때까지는 45분쯤 걸렸다.

그 때문에 임팔라의 크기는 정확히 알 수 없지만, 아직 다 자란 상태는 아닌 것으로 보인다.

한편 비단뱀은 먹이를 먹을 때 턱관절이 자유자재로 빠져 일반적으로 자신보다 3배 이상 되는 먹이도 삼키는 것으로 전해졌다.

☞☞임팔라 삼키는 비단뱀 영상 보러가기

사진=바크로프트/멀티비츠

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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