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앞 못보는 장애犬, 아픈 사람들의 희망이 되다

작성 2014.02.03 00:00 ㅣ 수정 2014.02.03 15:43
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앞을 보지 못하는 장애견이 몸이 아픈 어린아이들의 희망으로 다시 태어나 감동을 안겨주고 있다고 영국 일간지 데일리메일 등 해외언론이 보도했다.

일명 ‘테라피 도그’(Therapy Dog)라는 별명을 얻은 이 개는 미국 오리건주에 사는 샌더(Xander). 퍼그 종(種)의 샌더는 생후 1년 즈음 불의의 사고로 시력을 모두 잃고 오리건주 클래머스 카운티의 동물보호소에서 지내왔다.

이후 동물보호소의 한 자원봉사자는 비록 샌더가 앞을 보지는 못하지만 여전히 밝은 성격과 특유의 웃는 듯한 표정으로 주위를 즐겁게 만드는 ‘능력’을 간파하고 그를 입양했으며, 샌더에게 독특한 ‘임무’를 부여했다.

미국컨넨클럽(미국의 애견단체로, 사람과 개의 돈독한 관계를 지키고 다양한 견종의 양성 및 보호를 목적으로 하는 비영리기관)에 샌더를 가입시켜 몸이 아픈 어린아이들의 친구가 되게 한 것.


‘테라피 도그’로 다시 태어난 샌더는 병원과 요양원, 또 다른 동물 보호소 등을 찾아다니며 자신처럼 아픔을 겪은 사람과 동물을 위로하기 시작했다.

샌더는 장애가 꿈을 포기할 어떤 이유도 되지 않다는 희망을 전파하며 삽시간에 인기견으로 떠올랐다.

특히 앞이 보이지 않음에도 불구하고 눈물을 흘리는 작은 소녀의 뺨에 얼굴을 가져다 댄 샌더의 모습은 많은 사람들에게 감동을 안겼다.

샌더의 주인은 ‘샌더를 만나요’(Meet Xander)라는 이름의 페이스북 계정을 마련하고 샌더의 도움이 필요한 사람들의 신청을 받고 있다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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