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‘벵거의 도박’ 아스널 침몰 위기에 놓이다

작성 2014.03.02 00:00 ㅣ 수정 2014.03.02 11:33
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아르센 벵거 아스널 감독의 ‘도박’이 침몰 위기에 놓였다.

2일 자정 펼쳐진 스토크 시티 대 아스널의 맞대결. 1-0으로 끌려가던 아스널이 인저리타임에 사냐의 패스에 이은 옥슬레이드 챔벌레인의 침투로 결정적인 찬스를 만들었다. 챔벌레인은 정확하게 패스를 노마크 찬스에 있던 사노고에 연결했고, 사노고의 슈팅은 골키퍼가 움직일 필요도 없이 허공에 뜨고 말았다.

불과 한 달 사이에 1위에서 3위(맨시티가 덜 치른 2경기 중 1승이상을 거둔다면 4위)로 처진 아스널에 대해 현지 팬들 사이에서는 이미 이번 시즌 EPL 우승은 물 건너갔다는 반응이 많다. FA컵이 가장 현실적이 목표가 아니겠냐는 반응도 눈에 띈다.

EPL 우승을 노리는 팀이, EPL에서 아직까지 단 한 차례도 득점한 적이 없는 사노고에게 ‘기적의 한 방’을 기대하고 있는 모습이 현재 아스널 공격의 현주소다. 또 다른 후보 공격수 벤트너 역시 이미 EPL에서 통하지 않는다는 것이 검증된 선수다.

지루, 벤트너, 사노고의 공격진으로 EPL 우승에 도전하면서, 그리고 지난 시즌 그들의 최다 공격포인트 기록자인 시오 월콧이 이미 시즌아웃 되었다는 것을 알고 있는 상태에서, 든든한 이적자금을 들고 있으면서 1월 이적시장에서 아무런 공격수도 보강하지 않은 것은 완벽한 벵거 감독의 ‘도박’이었다.

No.1 공격수 지루 조차 지친 모습에 기복 있는 활약을 보여주는 상황에서 사노고와 벤트너 중 한 명이 ‘터지지’ 않는다면, 아스널 공격진에 해답이 없다는 것은 팬들도 쉽게 예상할 수 있는 결과였다.

반 페르시가 팀을 떠나고 지루가 No.1 공격수가 된 바로 그 시즌 겨울이적시장부터 많은 축구 전문가와 팬들이 ‘월드클래스 공격수 보강이 필요하다’고 지적했으나 벵거 감독은 3번의 이적시장에서 사노고를 제외한 어떤 공격수의 이적도 임대도 성사시키지 못했다.

스토크시티 경기 후 현지 팬들은 벵거 감독이 지난 이적시장에서 공격수를 영입하지 않은 것을 강하게 비판하고 나섰다. ‘이 결과는 전적으로 벵거 감독의 책임이다’라는 목소리가 높다. 이적자금이 있었고 공격수가 필요했으며, 데려올 수 있는 선수들도 있었다. 그러나 아무 것도 하지 않은 것은 감독의 결정 또는 ‘도박’이었기 때문이다.

벵거 감독의 ‘도박’은 공격진에만 국한되지 않는다. 아스널은 지난 시즌부터 베르마에렌, 메르테사커, 코시엘니 3명의 중앙수비수로 수비진을 꾸리고 있다. 대부분의 ‘빅클럽’들이 4명의 중앙수비수를 두고 있는 것을 감안하면 이는 ‘양적으로’ 부족한 수치다.

메르테사커-코시엘니 조합은 유럽 최고의 조합으로 각광받고 있다고 한들, 그 두 선수 중 단 한 선수라도 부상을 당하게 되면 오랜 기간 1군 경기에 나서지 않은 베르마에렌이 나서야 하고 베르마에렌은 코시엘니와도 메르테사커와도 인상적이지 못한 조합을 보여줬던 바 있다.


우측 수비수 사냐를 중앙수비수로 돌리는 수가 있지만, 그럴 경우 남는 오른쪽 수비수 젠킨슨은 불안한 모습을 자주 보이는 선수다. 유독 부상이 많은 아스널임을 고려할 때, 그리고 앞으로 중요한 경기들이 많이 남아있는 것을 고려할 때 위 3선수 중 2선수가 부상을 당하는 것도 전혀 불가능하지 않은 상황이다.

시즌 상반기 오래 1위를 달리던 아스널을 만는 것도, 적절한 보강없이 남은 선수들을 믿는 방법을 선택한 것도 벵거 감독이다. 그런 벵거 감독이 본인 앞에 놓인 위기를 어떻게 극복할 수 있을지 관심이 집중되는 대목이다.

이성모 스포츠 통신원 London_2015@naver.com

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