우주의 신비

환상적 오로라로 떨어지는 불타는 유성 포착

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장대하게 펼쳐진 오로라 속에서 불덩어리 유성이 떨어지는 환상적인 장면이 카메라에 포착됐다.

지난 5일(현지시간) 캐나다 북부에 위치한 옐로나이프의 호수 위로 거대한 규모의 오로라가 하늘 위를 수놓았다.

오로라 자체로도 멋진 광경이지만 더욱 놀라운 점은 때마침 하늘에서 떨어지는 불덩어리 유성(fireball)을 동시에 포착한 것이다.

이 사진은 천체 전문 사진작가 유이치 타카사카가 촬영한 것으로 “내 평생 본 것 중 가장 활활 타는 유성이었다”는 소감을 트위터에 남겼다.



타카사카는 “유성이 너무 밝아 내 눈이 멀 지경이었다” 면서 “몇 분 후 유성이 땅에 떨어지며 충돌하는 큰 폭발음이 들려왔다”며 놀라워 했다.

한편 극지방에서 주로 관측되는 오로라는 태양에서 유입된 뜨거운 가스가 지자기와 부딪히면서 극지의 입자 흐름이 바뀌는 현상을 뜻한다. 지난해부터 태양의 활동이 더욱 활발해지면서 태양풍에 의한 화려한 오로라가 다양한 지역에서 관찰되고 있다.    

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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