국제 일반

‘해외 공짜관광’ 내걸고 국내로...정부가 ‘사기’ 캠페인

작성 2015.05.04 13:06 ㅣ 수정 2015.05.04 13:16
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"즐거운 외국여행을 다녀온 줄 알았는데 국경을 넘은 적이 없다면?" 말도 되지 않는 일이지만 실제상황이었다.

남미 에콰도르의 관광부가 최근 이색적인 사기행각을(?) 벌여 화제다.

사건의 전모는 이렇다. 자국 국내관광 활성화 방안을 고민하던 에콰도르 관광부는 기발한 아이디어를 떠올리고 무릎을 쳤다. 이른바 코스타리카 둔갑작전이다.


중미 코스타리카는 풍요로운 자연관광지가 많아 매년 에콰도르 여행객이 몰리는 곳이다. 관광부는 코스타리카 관광을 원하는 희망자의 신청을 받아 무료로 해외여행을 시켜주겠다는 광고를 냈다. 물론 의심을 사지 않기 위해 민간 단체를 전면에 내세웠다.

신청자 가운데 행운을 거머쥔 사람은 40명. 드디어 여행이 시작되는 날 40명은 들뜬 마음으로 전세기에 올랐다.

항공기는 예정대로 국제공항을 출발했지만 국경을 넘진 않았다. 공중을 빙빙 돌다 항공기가 내려앉은 곳은 완벽하게 코스타리카 공항으로 꾸민 에콰도르의 한 지방 공항이었다. 에콰도르 공무원들이 코스타리카 경찰과 세관원으로 분장하고 연기를 한 덕분에 40명 여행자는 감쪽같이 속아넘어갔다. 여권에는 가짜(?) 입국도장까지 꽝꽝 찍어줬다. 혹시라도 눈치를 채지 못하도록 40명의 핸드폰은 통신을 차단했다.

이래서 '가짜 코스타리카'에 입국한 40명은 그림 같이 아름다운 풍경과 자연환경에 감탄했다.

엉터리 해외여행을 만끽한 40명이 사기를 당한 사실을 알게 된 건 귀국행(?) 항공기가 공항에 내려앉은 후였다. 40명 관광객은 "에콰도르에 그토록 아름다운 곳이 있는 줄 몰랐다"며 "굳이 해외로 나가지 않아도 너무 멋진 여행을 할 수 있다는 사실에 놀랐다"고 입모았다.

사진=에콰도르 관광부 홍보영상 캡처

손영식 해외통신원 voniss@naver.com

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