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사람과 웃는 모습이 가장 닮은 동물은? (연구)

작성 2015.06.11 14:57 ㅣ 수정 2015.06.11 14:57
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사람과 웃는 모습이 가장 닮은 동물은 침팬지라는 연구결과가 나와 학계의 관심이 쏠리고 있다.

영국 포츠머스대학 연구진은 잠비아 침팬지 보호지역(chimfunshi wildlife orphanage0에서 침팬지 46마리의 얼굴 표정을 자세히 촬영한 뒤 이를 사람이 웃는 얼굴과 비교·분석했다.

그 결과 침팬지는 사람과 마찬가지로 소리를 내지 않고 얼굴 표정을 지을 수 있으며, 특히 웃을 때에는 사람과 동일한 얼굴 근육을 사용한다는 사실을 확인했다.

이 실험에는 침팬지의 얼굴 움직임을 분석하는 ‘ChimpFACS’라는 프로그램이 사용됐다. 이를 통해 침팬지의 웃는 얼굴과 사람의 웃는 얼굴을 비교한 결과, 웃을 때 ▲입술이 벌어지는 점 ▲윗입술이 말려 올라가는 점 ▲턱이 늘어나는 점 ▲광대뼈가 올라가는 점 ▲아래턱이 아래로 떨어지는 점 ▲입 꼬리가 위로 향하는 점 등 총 6가지 유사점을 찾아냈다.

연구를 이끈 포츠머스대학의 마리나 다빌라-로스 박사는 “침팬지의 의사소통 능력은 생각했던 것 이상으로 사람과 유사하다. 사람은 말하거나 소리내지 않고도 웃을 수 있는데, 침팬지 또한 이러한 능력을 가지고 있다.”고 설명했다.


이어 “이는 사람과 침팬지가 의사소통 부분에 있어 매우 다양한 능력을 가졌다는 것을 증명한다. 하지만 침팬지도 인간처럼 의사소통을 하면서 자유자재로 표정을 지을 수 있는지는 아직 확인되지 않았다”고 덧붙였다.

‘ChimpFACS’ 프로그램을 개발한 킴 바드 박사는 “이 시스템은 사람과 침팬지 표정의 미묘한 움직임을 비교분석 할 수 있다”면서 “특히 사람과 침팬지가 웃으면서 내는 소리의 특성까지도 매우 유사하다는 점을 미뤄 봤을 때 인간과 침팬지가 진화학적으로 연관돼 있다는 것을 증명할 수 있게 됐다”고 설명했다.

물론 동물인 침팬지와 인간의 웃는 모습에는 차이점도 존재한다. 예컨대 사람은 웃을 때 눈꼬리에 주름이 생기지만 침팬지의 경우에는 이러한 모습이 비교적 드문 편이다.

전문가들은 이번 연구가 사람과 침팬지의 연관성을 밝혀내는데 더욱 도움이 될 것으로 기대하고 있다.

한편 침팬지와 사람의 독특한 공통점을 찾아낸 이번 연구는 온라인 과학전문지 ‘공중과학도서관’(PLoS One) 최신호에 실렸다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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