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NASA, 인공위성 16일 추락 경고…파편 맞을 확률 ‘4200분의 1’

작성 2015.06.14 15:39 ㅣ 수정 2015.06.14 15:40
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▲ 열대강우관측위성(TRMM)
NASA


미국항공우주국(NASA)이 관측위성이 지구에 추락할 수 있다고 경고했다.

NASA는 지난 11일(현지시간) 중량 2.6t짜리 열대강우관측위성(TRMM)이 임무를 마치고 16일 대기권에 돌입할 전망이라고 발표했다.

위성 일부가 타지 않고 남아 지표면에 도달할 가능성이 있지만 사람에 부딪힐 확률은 4200분의 1로 상당히 낮다고 한다.

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▲ TRMM 위성 운용 범위
NASA


정확한 낙하지점과 시각은 대기권 돌입 직전이 아니면 특정할 수 없으나 이 위성은 북위 35도에서 남위 35도까지의 상공을 돌고 있으므로, 전남과 경남 등 국내 남부 지방에도 낙하할 위험은 있다.

NASA는 위성에서 타다 남을 가능성이 있는 부분은 연료 탱크와 위성체를 지지하는 금속 도구, 자세제어장치 일부 등 12종의 품목으로 무게는 약 112kg이 될 것으로 분석하고 있다.


TRMM 위성은 미국과 일본이 공동개발한 것으로 1997년 11월 발사돼 올해 4월 운용이 중단될 때까지 17년간 열대 지역의 태풍과 비의 양상을 관측해왔다. 태풍 진로 예측과 일기예보 정확도 향상에도 도움을 줬다. 원래는 3년간 운용할 예정이었으나 수차례 운용이 연장된 장수 위성이다.

NASA에 따르면 본격적으로 우주 개발이 진행된 1950년대 이후로 낙하한 인공위성에 의한 인적 피해가 발생한 사례는 없다. 2011년에는 무게 약 6.5t의 미국 위성 UARS가 낙하했으나 피해는 보고되지 않았다.

사진=NASA

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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