와우! 과학

시속 74km로 슝~...‘개인용 제트팩’ 내년부터 시판

작성 2015.06.26 18:41 ㅣ 수정 2015.06.26 22:57
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과거 국내에도 보도돼 화제가 된 세계 최초의 개인용 비행장치가 있다. 마치 아이언맨처럼 하늘을 날 수 있는 '마틴 제트팩'(Martin Jetpack)이다.

최근 제작사인 뉴질랜드 마틴 에어크래프트사가 내년부터 대당 15만 달러(약 1억 7000만원)에 이 제트팩을 판매한다고 발표했다.

이카루스가 되고 싶은 인간의 오랜 꿈을 실현화한 이 제트팩은 삼각형 모양의 분사추진체를 등에 매달고 하늘로 날 수 있는 장치다. 200마력의 힘으로 최대 1000m 까지 솟구칠 수 있는 이 기기는 시속 74km의 속도로 30분 간 비행이 가능하다. 만약 제트팩이 인기를 끌게되면 극한의 스릴을 즐기는 돈많은 사람들의 새 익스트림 스포츠가 탄생하는 셈.

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사실 제트팩의 개발 역사는 생각보다 길다. 35년 전 대학생이었던 글렌 마틴의 작은 아이디어가 그 출발. 이후 마틴 에어크래프트라는 회사까지 차리고 제트팩 개발에 매진한 그는 지난 2011년 제트팩의 첫 프로토타입을 공개해 세계적인 관심을 모았다.


현재 뉴질랜드 주식시장에 상장돼 가치가 약 1억 달러(약 1100억원)에 달할만큼 성장한 마틴 에어크래프트사는 내년에 일반에 출시하는 제트팩을 날개 삼아 전세계 시장으로 날아오를 태세다.

마틴 에어크래프트 피터 코커 이사는 "지금은 부자들이 우리 제트팩에 관심이 높지만 원래 목적은 응급환자와 수색·구조를 위해 개발된 것" 이라면서 "위험한 화재 현장 투입등 활용 범위가 무궁무진하다"고 밝혔다.

이어 "제트팩의 가장 중요한 원칙은 바로 안전으로 낙하산등이 내장됐으며 레이싱 세계의 포뮬러 1과 같은 기기가 될 것" 이라고 덧붙였다.    

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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