국제 일반

물 위에 둥둥…세계 최대 ‘부유식 태양광 발전소’ 등장

작성 2016.03.28 13:50 ㅣ 수정 2016.03.28 13:50
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세계 최대 규모의 ‘솔라 팜’(Solar Farm·태양 에너지를 전기 에너지로 전환하는 시설)이 영국에서 모습을 드러냈다. 일반적으로 솔라 팜이 사막과 같은 넓은 육지에 세워지는 반면, 이번에 공개된 시설은 수면 위에 둥둥 떠 있는 부유식이라는 점이 큰 특징이다.

영국 남부 서리주(州) 윌튼온템즈의 ‘엘리자베스 2세 저수지’에 세워진 솔라팜에는 총 2만 3046개의 태양 전지판이 설치돼 있으며, 규모는 5만 7500㎡에 달한다.

육지에서는 해당 저수지 위에 떠 있는 태양 전지판을 볼 수 없으며, 인근 히스로 공항 인근에서 뜨고 내리는 비행기 안에서 혹은 매우 높은 지대에 올라가야만 수만 개의 태양 전지판을 직접 볼 수 있다.

세계 최대 규모의 부유식 솔라팜이 만들어진 이 저수지는 템즈강의 물을 끌어다 놓은 곳으로, 지면이 아닌 수면에 태양광 발전소를 짓는데 든 비용은 600만 파운드, 한화로 약 100억 원에 달한다. 연간 발전량은 580만kMW로, 약 1800가구에 전력 공급이 가능한 양이다.

이 솔라팜은 해당 저수지 면적의 10%를 덮으며, 이는 지금까지 저수지에 부유식으로 설치된 솔라팜 규모 중 세계 최대에 해당한다.


이러한 부유식 솔라팜의 가장 큰 이점은 물을 이용해 온도가 상승한 태양 전지판을 식힐 수 있다는 것이다. 또 육지에 세워지는 솔라팜과 달리, 복잡한 부지사용 절차 등을 거치지 않아도 되고 경작지를 갈아엎거나 포기해야 하는 일도 줄어든다는 장점이 있다.

현지 언론인 데일리메일에 따르면, 현재 이와 유사한 대규모 부유식 솔라팜이 맨체스터에도 건설될 예정이다. 다만 ‘세계에서 가장 큰 부유식 솔라팜’의 기록은 조만간 깨질 것으로 예측된다.

현재 일본은 ‘엘리자베스 2세 저수지 솔라팜’의 2배에 달하는 규모를 가진 솔라팜을 건설 중에 있으며, 2018년에 완공될 것으로 알려졌다.

영국 언론은 전 세계적으로 태양열 에너지가 환영받는 분위기에서, 영국과 일본뿐만 아니라 다양한 국가에서 부유식 솔라팜 건설에 관심을 기울이고 있다고 밝혔다.  

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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