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“침술, 체중 감량에 도움…식욕 억제 호르몬 자극”(연구)

작성 2017.07.05 16:50 ㅣ 수정 2017.07.05 16:50
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▲ “침술, 체중 감량에 도움…식욕 억제 호르몬 자극”


침술이 체중 감량을 돕는 효과적인 수단이 될 수 있다는 연구결과가 나왔다.

5일(현지시간) AFP통신에 따르면, 홍콩침례대학 중의약학원과 홍콩의원관리국 등이 참여한 공동 연구팀이 18~68세 참가자 72명(남성 13명, 여성 59명)을 대상으로 한 임상시험을 통해 위와 같은 결론에 도달했다.

이번 연구의 모든 참가자는 체질량지수(BMI)가 25 이상인 비만으로, 임상시험 참가 전 3개월 동안에는 어떤 체중조절 대책이나 약물도 사용하지 않았다.

연구팀은 참가자들을 무작위로 ‘실제 침술치료 집단’과 ‘가짜 침술치료 집단’이라는 두 집단으로 분류하고 8주 동안 총 16회의 침술치료를 받게 하는 대조시험을 진행했다.

치료에는 복부와 하지 등 특정 신체부위를 자극하는 방법이 쓰였다. 또한 귀의 경혈 중에 기점과 신문점, 비점 그리고 위점을 자극하는 이압요법도 받게 했다.

동양의학에 따르면 이런 경혈은 내장의 에너지 흐름을 복원하고 조화를 이루게 할 뿐만 아니라 체액을 변환하고 가래를 제거할 수 있다.

그 결과, 실제 침술치료집단은 체중이 평균 2.47㎏ 줄고, BMI는 평균 1.56㎏/㎡ 감소한 것으로 나타났다. 이 집단 중 가장 효과가 큰 참가자는 체중이 7.2㎏ 감량했고 BMI도 3.2㎏/㎡ 감소했다.

반면, 가짜 침술치료 집단의 평균 체중 감량은 0.54㎏, 평균 BMI 감소는 0.19㎏/㎡에 불과했다.

이에 대해 이번 연구에 참여한 홍콩침례대학의 종리단 박사는 “이런 결과는 식욕 억제와 지방 분해를 일으켜 체중 감량을 유발하는 호르몬인 세로토닌과 베타 엔돌핀을 자극하는 효과가 있는 침술 때문일 수 있다”고 설명했다.


이어 “이번 연구는 체중감량 또는 체중조절 프로그램에 침술을 결합하는 길을 열어줄 대규모 연구의 기초로 사용될 것”이라고 덧붙였다.

이번 연구 결과는 과학논문인용색인(SCI-E)에 등재된 국제학술지 ‘근거 중심의 보완·대체의학’(E-CAM·Evidence-based Complementary and Alternative Medicine) 최신호에 실렸다.

사진=ⓒ Monet / Fotolia

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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