국제 일반

300마리 개, 고양이 구하려 비행기 전세 낸 여성

작성 2017.09.26 18:36 ㅣ 수정 2017.09.26 18:36
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▲ 동물 300명을 구해야겠다는 계획을 세운 장본인, 샐리 기어.


사람들은 위기의 순간이 찾아오면, 대부분 자기자신에 대해서만 생각하게 된다. 우리의 최우선 순위가 내가 안전한지, 편안한지 그리고 안심할 수 있는지 확인하는 일이기 때문이다.


사실 이는 잘못된 게 아니다. 우리 몸은 우리가 알아서 챙겨야 한다. 하지만 어렵고 힘든 상황에서도 자신의 안위보다 도움이 필요한 누군가를 먼저 생각하는 건 정말 멋진 행동이다. 칭찬받아 마땅하다.

미국령 버진아일랜드에서 자란 여성 샐리 기어가 바로 그런 사람이다. 26일(현지시간) 영국 메트로는 버지니아 파일럿 온라인닷컴의 기사를 인용해 샐리의 사연을 소개했다.

비영리단체인 아일랜드 도그 레스큐(Island Dog Rescue)의 공동 운영자 샐리는 버진아일랜드 출신의 개들을 구하는 일을 해왔다. 2주 전 허리케인 어마가 섬에 심각한 피해를 입히면서 샐리는 매일 섬으로 날아가 20마리 개들을 미국 버지니아주 버지니아 비치에 있는 자신의 농장으로 데려오려는 계획을 세웠다.

하지만 연달아 허리케인 마리아가 발생했다는 소식에 샐리는 좀 더 빨리 행동으로 옮겨야겠다는 사실을 깨달았다. 자신의 안전에 대한 위험 때문에 계획을 포기하기보단 한 번에 가능한한 많은 개들을 구조해야겠다고 결심한 것이다.

샐리의 목표는 그 지역의 개와 고양이 총 300마리를 구하기. 마땅한 운송수단도, 오래 생각할 시간도 없었다. 하지만 샐리는 반나절 고심 끝에 결국 해답을 찾아냈다. 바로 비행기 전세였다. 기부단체와 힘을 모아 총 11만 2000달러(약 1억 2700만원)를 주고 비행기 한 대를 빌렸고, 허리케인 마리아가 시작된지 이틀 후 마이애미에서 버진아일랜드로 출발해 300마리의 고양이와 개를 구출했다.

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▲ 지난 19일 화요일, 버지니아 비치에 있는 칼립소 농장에 도착한 개들.


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▲ 한 자원봉사자가 섬에서 구출한 개들을 안고 있다.


홀로 내버려뒀으면 죽었을 동물들은 현재 샐리의 농장에서 250명의 자원 봉사자들의 보살핌을 받으며 새로운 가정으로 입양되길 기다리고 있다.

그녀는 “나는 꼭 해야만 하는 일이었기에 이 일을 했을 뿐이다. 많은 사람들이 나와 함께 이를 실현하기 위해 대대적인 노력을 했다”고 공을 돌리며 자신은 육체적, 감정적으로 완전히 지친 상태지만 정신적으론 아직 아니라며 웃음을 지어보였다.

사진=버지니아파일럿온라인닷컴

안정은 기자 netineri@seoul.co.kr

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