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[월드피플+] 세상 떠난 엄마에 편지 쓴 꼬마 딸과 천국에서 온 답장

작성 2019.04.04 14:06 ㅣ 수정 2019.04.04 14:06
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엄마를 잃은 소녀에게 천국에서 편지 한통이 날아왔다. 스코틀랜드 이스트에어셔 킬마녹에 사는 꼬마숙녀 엘라 레논(4)은 올해 처음으로 엄마 없이 ‘어머니의 날’을 보냈다. 4년간 뇌종양으로 투병하던 엘라의 엄마 제니퍼 레논은 어린 엘라를 두고 지난해 12월 8일 세상을 떠났다.

엘라는 ‘어머니의 날’을 맞아 엄마를 그리워하며 천국으로 축하 카드를 띄웠다. 영국에는 어머니의 날과 아버지의 날이 따로 있는데 보통 사순절 4번째 일요일이 어머니의 날이다. 사순절이 해마다 바뀌는 것처럼 어머니의 날도 매해 달라지는데 올해는 3월 31일이 어머니의 날이었다.

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엘라는 엄마 제니퍼가 세상을 떠난 뒤 맞은 첫 '어머니 날'을 기리며 가족을 그린 카드에 '천국에 계신 엄마께, 어머니의 날을 축하하며. 사랑해요 엄마. 엘라가'라는 메시지를 담아 우체통에 넣었다. 그리고 이틀 뒤인 지난 2일(현지시간) 엄마에게서 답장이 도착했다. 엄마가 보낸 편지에는 '사랑스러운 내 딸 엘라에게. 아주 특별한 어머니날 카드 잘 받아보았다. 너는 내게 이 세상 무엇과도 바꿀 수 없는 소중한 딸이야. 영리하고 특별한 소녀로 자라고 있는 네가 엄마는 무척 자랑스럽구나. 비록 엄마는 천국에 있지만 매일 널 지켜보고 있단다. 사랑과 포옹과 키스를 담아 보낸다. 천국 구름 속 천사게이트 1번지에서 엄마가'라고 적혀 있었다.

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▲ 뇌종양 투병 끝에 지난해 세상을 떠난 엘라의 엄마 제니퍼 레논
생각지도 못한 엄마의 답장에 엘라는 뛸듯이 기뻐했다. 엘라의 이모이자 제니퍼의 동생인 린다 로스는 우편회사 ‘로얄 메일’에서 날아온 익명의 손편지에 감동을 받아 이를 SNS에 공유해 폭발적 관심을 받았다.


린다는 “엘라의 카드를 흘려보낼 수도 있었지만 누군가 이렇게 천국에 있는 언니 대신 엘라에게 답장을 써주었다”면서 “언니가 죽은 후 엘라가 이렇게 환한 미소를 짓는 걸 처음봤다”며 고마워했다. 엘라의 아빠 딘 레논 역시 페이스북에 글을 올려 “따뜻하고 친절한 마음을 가진 익명의 우편회사 직원에게 이렇게라도 감사를 전하고 싶었다”고 말했다.

감동적인 엘라의 사연이 SNS에 공유되자 사람들은 “세상에서 가장 달콤한 편지”, “눈물이 난다”는 반응을 보이며 익명의 발신자에게 박수를 보내는 한편, 엄마를 잃고 상심에 빠졌을 엘라에게 위로를 보내고 있다.

권윤희 기자 heeya@seoul.co.kr

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