국제 일반

수조 속 키우던 물고기 방치…美 남성 ‘동물학대’로 첫 구속

작성 2019.04.05 14:03 ㅣ 수정 2019.04.05 14:13
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미국 노스캐롤라이나주 뉴 하노버 카운티의 한 남성이 지역 최초로 물고기 학대 건으로 기소됐다. 현지언론은 마이클 레이 힌슨(53)이라는 남성이 지난 3일(현지시간) 동물학대 및 유기 혐의로 구속 기소됐다고 보도했다.

보도에 따르면 힌슨은 지난달 22일 거주지에서 퇴거하면서 애완용 물고기를 그대로 두고 나가 동물학대 혐의로 기소됐다. 뉴하노버 카운티 경찰 대변인 제리 브루어는 힌슨이 3월 22일 집을 비우고 사흘 뒤 그대로 방치된 물고기가 발견됐다고 밝혔다. 경찰은 “힌슨은 더러운 수조 안에 물고기를 방치했으며 먹이를 먹지 못한 물고기는 영양실조와 기생충 감염에 시달리고 있었다”고 설명했다. 이 지역에서 물고기를 학대했다는 이유로 기소된 사건은 이번이 처음이다.

힌슨이 남기고 간 물고기는 아스트로터스라고도 불리는 오스카 종이다. 어두운 색에 오렌지 링 형태의 점 혹은 홑눈 등이 꼬리자루 및 등지느러미에 있다. 굉장히 활발하며 물가에 떨어진 과일도 먹을 정도로 식성이 좋다. 최대 40㎝까지 자라며 잠을 잘 때 사람처럼 옆으로 누워서 자는 것이 특징이다. 경찰은 이 물고기가 서서히 목숨을 앗아가는 기생충에 감염돼 고통이 상당했을 것이라고 밝혔으며 그간 수조에 떨어진 바퀴벌레를 먹으며 살아남은 것으로 추정된다고 말했다.


물고기는 현재 병원으로 옮겨져 치료를 받고 있다. 동물병원 관계자는 이 물고기가 처음 도착했을 때 상태가 굉장히 좋지 않았다고 밝혔다. 경찰은 물고기가 완치되면 동물보호국에 입양될 것이라고 말했다. 뉴하노버 카운티 경찰 대변인은 “물고기도 개나 고양이와 다를 바 없다”면서 “어떤 동물이든 동물을 학대하는 경우 원칙대로 처리할 방침”이라고 못박았다.

권윤희 기자 heeya@seoul.co.kr

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