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[월드피플+] 美 동성 부부, 어린 육남매 동시에 입양한 사연

작성 2019.05.31 15:32 ㅣ 수정 2019.05.31 15:32
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미국의 한 동성커플이 무려 6명의 남매를 동시에 입양해 화제에 올랐다.

지난 29일(현지시간) 미국 ABC뉴스는 펜실베이니아 출신의 스티브와 롭 앤더슨-맥린 부부가 14~7세 사이의 남매를 공식적으로 입양했다고 보도했다.

이제는 모두 한지붕 아래에서 살게된 아이들의 이름은 각각 카를로스(14), 과달루페(13), 마리아(12), 셀레나(10), 나사(9), 맥스(7). 모두 4남 2녀인 아이들은 지난 23일 피츠버그의 법원에서 법적으로 완벽한 앤더슨-맥린 부부의 자식이 됐다. 동성부부가 그것도 무려 육남매를 입양한 것은 매우 특별한 일.

18년동안 동고동락해온 스티브와 롭은 지난 2013년 동성결혼이 합법화된 메릴랜드에서 결혼해 법적으로 부부가 됐다.

이후 과거 결혼에서 낳은 25세와 21세 아들을 함께 키워온 두 사람은 이들이 모두 독립하자 '새 가족'을 꾸릴 희망을 갖게됐다. 이 과정에서 앤더슨-맥린 부부는 입양을 기다리는 많은 아이들이 각기 다른 가정에 입양되고 있다는 사실을 알게됐다. 곧 어린 형제자매들이 자신들의 바람과는 달리 뿔뿔히 흩어져 입양되고 있는 것.

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이에 부부는 모두 함께 한 가정에 입양되기를 원하는 아이들을 찾았고 이후 육남매와 인연이 닿게됐다. 보도에 따르면 이들 육남매는 거의 5년 간 한 위탁가정에 맡겨졌으나 양부모로부터 학대와 방치를 받아온 것으로 드러났다. 스티브는 "육남매를 보자마자 사랑에 빠졌다"면서 "아이들을 미소짓게 만드는 것은 매우 쉬웠다"고 회상했다.

이렇게 지난해 6월 앤더슨-맥린 부부는 이들 육남매의 양부모가 됐다. 그리고 1년 가까이 흐른 지난 23일 법정에서 선 부부는 판사의 판결에 따라 아이들의 법적 부모가 됐다. 미국에서는 입양특례법에 따라 엄격한 조사와 심사를 거쳐 법적인 부모가 될 수 있다.

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스티브는 "판사가 '당신의 친자식처럼 아이들을 키울 수 있겠느냐'고 물었다"면서 "분명 우리는 그렇다는 것을 알고 있었지만 고개를 들어 아이들을 봤을 때 눈물이 났다. 우리가 육남매나 키울만큼 축복받을 것이라 상상도 못했다"며 눈시울을 붉혔다.


롭도 "우리는 만난 지 1년도 채 안됐지만 오래 전부터 감정적인 유대감이 형성된 것처럼 느껴진다"면서 "가족과 사랑을 구성하는 것에는 규칙이 없다"고 말했다.  

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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