여기는 남미

종이박스 그늘막 치고 길에서 공부하던 5살 소녀에게 전액 장학금

작성 2022.07.08 10:12 ㅣ 수정 2022.07.08 10:12
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햇볕이 내려쬐는 길에서 열심히 공부하던 5살 여자어린이가 전액 장학금을 받고 학교에 다니게 됐다. 

페루 언론은 "경제적 형편이 어려워 유치원에도 가지 못하고 길에서 공부하던 마리아 로사(5)가 한 장학재단과 학교의 도움으로 고등학교까지 장학금을 받게 됐다"고 6일(이하 현지시간) 보도했다. 

마리아 로사의 아버지 호세 곤살레스(42)는 "딸이 열심히 공부해 훌륭한 전문인이 됐으면 좋겠다"고 감격의 눈물을 훔쳤다. 

페루 밀림 오지 출신인 곤살레스와 딸 마리아는 가난을 벗어나지 못해 도시로 나왔지만 고생하던 부녀다. 리베르탓 지방 트루히요로 나온 아버지는 일자리를 찾았지만 취업은 쉽지 않았다. 

그래서 궁여지책으로 선택한 일이 길에서 자동차 앞유리를 닦아주는 일이었다. 그는 트루히요의 한 쇼핑몰 주변에서 매일 오전 7시부터 신호에 걸린 자동차를 닦아주고 운전자가 주는 대로 팁을 받아 생계를 이어가고 있다. 

딸 마리아 로사는 길거리로 출근하는 아버지와 함께 매일 집을 나선다. 이미 지난해 유치원에 들어갔어야 할 나이지만 마리아 로사는 돈이 없어 유치원 근처에도 가보지 못했다. 

하지만 마리아 로사는 책을 손에서 놓지 않았다. 공부가 하고 싶다면서 책을 들고 매일 아침 아버지를 따라나섰다. 

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강렬한 남미의 햇볕 아래서 공부하는 딸에게 양산이라도 받쳐주고 싶었지만 궁핍한 아버지에겐 이마저도 사치였다. 아버지는 종이박스를 뜯어 딸에게 그늘막을 만들어줬다. 

딸 마리아 로사는 종이박스 그늘막 밑에 들어가 길에서 줍은 플라스틱 의자와 작은 테이블을 놓고 공부를 했다. 

부녀의 사연은 이름도 모르는 주민 누군가 "길에서 이렇게 열심히 공부하는 아이가 있더라고요"라는 설명과 함께 사진을 SNS(사회관계망서비스)에 공유하면서 세상에 알려졌다. 

트루히요의 장학재단과 에르마노스 블랑코스 사학재단이 부녀를 찾아나선 건 이 사진이 온라인을 통해 퍼지면서였다. 


마리아 로사는 5일 난생 처음 유치원에 등원했다. 유치원복과 학용품은 후원하겠다고 나선 기업들 덕분에 마련할 수 있었다. 

마리아 로사는 "열심히 공부해 변호사가 되고 싶다"고 말했다. 그의 아버지 곤살레스는 "딸이 공부를 할 수 있게 된 게 믿어지지 않는다"면서 최선을 다해 딸의 뒷바라지를 하겠다고 울먹였다. 

남미통신원 임석훈 juanlimmx@naver.com

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