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대만과 전쟁 임박? ‘전쟁 불사’ 외치는 中인민군 실전훈련, 2배 이상 급증

작성 2022.07.17 17:13 ㅣ 수정 2022.07.17 17:13
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▲ 남중국해에 배치된 러시아산 중국함대 4척의 모습. / 웨이보
‘전쟁을 불사하겠다’ 등 연일 위협적인 발언을 쏟아내고 있는 중국 인민해방군의 대만을 겨냥한 전투 훈련이 최근 횟수와 규모 면에서 이전보다 두 배 이상 크게 증가한 것으로 나타났다. 

홍콩 매체 더스탠다드 등 매체들은 대만을 위협하는 중국 인민해방군의 실전 전투 훈련이 최근 2배 이상 급증했으며 대만을 겨냥한 공격적인 군사적 태세가 실전을 방불케 하는 등 분위기가 심상치 않다고 17일 보도했다.

이 매체는 중국군 동부전선사령부 스이 대변인의 발언을 인용해 “중국 국방부가 대만과 전쟁을 치를 준비를 위한 군사 훈련을 강화하고, 대만 해협에서의 높은 수준의 경계 태세를 유지하기 시작했다”고 전했다. 다만, 중국군의 군사 훈련과 관련한 상세한 내용은 공개되지 않았다. 

이 같은 중국 국방부의 태세 강화는 지난 8일 릭 스콧 미국 상원의원이 차이잉원 대만 총통을 만난 이후 본격화됐다는 분석이다. 

인민해방군의 대만 근교에서 있었던 군사 훈련이 스콧 의원의 대만 방문과 동시에 이뤄졌기 때문이다. 당시 스콧 의원은 대만을 방문해 차이잉원 총통과 쑤쩡창 총리를 비롯한 주요 대만 지도자들을 잇따라 만나는 비공개 회담을 진행했다.

이에 앞서 지난 4~5월 두 차례 대규모로 실시됐던 중국 인민군의 실전 수준과 동일한 전투 훈련 역시 미국 정치인들의 대만 방문과 동시에 실시됐던 바 있다. 

4월 중순, 6명의 미국 국회의원들이 예고 없이 대만을 방문한 직후 중국군은 이들의 행보를 강하게 반발하며 “미국의 행태가 대만을 위험하게 만들었다”고 비난했다.

또, 지난 5월 말 미국 민주당의 태미 덕워스 상원의원이 3일간 대만을 방문해 차이 총통을 방문했을 당시에도 미국을 강하게 공개 비판했다. 

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▲ 중국 항공모함 함대. / 바이두 이미지.
특히 이 무렵 중국 국방부는 대만 해협 인근에서의 정기 군사 훈련에 대규모 인민해방군을 파견했는데, 5월 한 달 동안에만 무려 3차례 대만을 겨냥한 위협적인 실전 군사 훈련이 보란 듯 실시됐다.

이와 관련해 영국 군사정보업체 IHS제인스의 리즈완 라맛 선임연구원은 “중국의 군사 훈련과 작전의 횟수가 이전보다 크게 증가했다”면서 “또한 전투 훈련에 등장하는 군사 무기가 마치 실전을 방불케 할 정도로 신식 무기들이 다양하게 등장하고 있다”고 평가했다. 


그러면서 “중국의 군사 훈련이 점점 더 공격적으로 변하고 있다는 신호”라면서 “중국은 잠재적인 적을 선제 타격할 만반의 준비를 하고 있는 것이다. 뿐만 아니라, 대만과 필리핀 사이에 분쟁이 있는 남중국해에서도 중국의 군사적 훈련도 이전보다 그 수준이 크게 강화됐다”고 했다.

이 같은 분석에 대해 쑹중핑 전 중국군 교관은 “중국군은 전력을 강화하고 실제 전쟁에 대비하기 위해 훈련 빈도와 강도를 이전보다 높여가고 있다”면서 “대만이 친미를 도모할수록 중국군의 훈련 규모와 강도는 앞으로 더욱 더 확대, 강화될 것이다. 이는 중국이 이 대만에 대한 영유권을 수호하기 위해 다년간 연습해온 결과이자 자연스러운 반응이며, 중국이 할 수 있는 가장 빠른 영유권 수호 방식이다”고 했다.

한편, 미국 싱크탱크인 랜드(Rand)는 지난 2020년부터 2021년까지 중국 인민해방군이 대만의 방공식별구역에 무단 침입하는 횟수가 총 950회(일평균 2.6회)였으며 이는 지난 2019년 대비 두 배 이상 증가한 수치라고 집계했다.    

임지연 중국 통신원 cci2006@naver.com

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