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[여기는 남미] 비닐봉투에 시신이…멕시코서 암매장된 21구 무더기 발견

작성 2022.07.20 09:31 ㅣ 수정 2022.07.20 09:31
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실종자 대부분은 이미 사망해 어딘가에 암매장 된 게 아닐까. 이런 추측을 하기에 충분한 사건 현장이 또 발견됐다. 멕시코에서 암매장된 시신 21구가 무더기로 발견됐다고 현지 언론이 19일(현지시간) 보도했다.

암매장 된 시신들을 찾은 사람들은 멕시코의 실종자 찾기 운동을 전개하고 있는 민간단체 '보물을 찾는 마음 연합'이었다. 단체는 멕시코 할리스코주 사포판에서 암매장지로 의심된다는 곳을 수색하다 시신이 담긴 비닐봉투를 찾아냈다. 관계자는 "이곳에 시신들이 묻혀 있다는 제보가 있었다"며 "회원 16명이 수색을 하던 중 비닐봉투에 담긴 시신을 발견했다"고 말했다.

첫 시신을 발견한 후 주변으로 수색을 확대하자 여기저기에서 비닐봉투가 추가로 나왔다. 단체는 이런 식으로 최소한 21구로 추정되는 시신을 찾아냈다.

단체는 "경찰에 넘기기 전까진 비닐봉투를 훼손하면 안 돼 열어서 직접 보진 못했지만 만져보면 시신이라는 사실을 쉽게 알 수 있었다"고 말했다. 멕시코에서 비닐봉투에 담겨 발견되는 시신은 토막된 경우가 많지만 이번에 사포판에서 발견된 시신은 대부분 온전한 상태였다.

시신을 발견하기까지 과정은 순탄하지 않았다. 정확한 암매장지가 어딘지 알지 못하는 단체는 대규모 수색을 위해 포크레인을 불렀지만 약속한 시간이 되어도 포크레인은 도착하지 않았다. 회원들과 함께 현장에 나가 있던 검경은 포크레인을 기다리다 철수했다.

한 회원은 "어쩌면 암매장 된 시신이 가득한 곳에 민간인들만 남다 보니 겁이 났다"며 "아무도 보호해주는 사람이 없다는 데 공포가 밀려왔다"고 말했다. 기다리다 못한 단체는 회원들이 직접 땅을 파며 수색을 시작했다. 암매장 된 시신들은 이런 우여곡절 끝에 발견됐다.

마음 연합은 암매장 된 시신을 '보물'이라고 부른다. 섬뜩한 시신에 다소 어울리지 않은 표현이지만 누군가에겐 소중한 사람들이 보물처럼 어딘가에 숨겨 있다는 의미로 이런 표현을 사용한다고 한다. 단체는 "비록 사후지만 21명이 사랑하는 가족들의 곁으로 돌아가게 된 건 정말 다행"이라고 말했다.


한편 할리스코는 멕시코에서 가장 많은 실종자가 발생한 지역이다. 2000년부터 올해까지 할리스코에선 주민 1만2949명이 실종돼 아직까지 생사가 확인되지 않고 있다. 멕시코 전국에서 일어난 실종사건의 17%가 할리스코에서 발생했다.
 


손영식 남미 통신원 voniss@naver.com

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