여기는 중국

中 36세에 구강 암으로 사망한 가수, 절대 먹지 말라는 이 ‘열매’는?

작성 2022.09.20 15:06 ㅣ 수정 2022.09.20 15:06
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▲ 1급 발암물질임에도 중국에서 손 쉽게 구할 수 있는 빈랑제품. 왕이망
지난 10일 중국의 한 가수가 36세의 나이로 사망했다. 사인은 ‘구강 암’이었다. 그런데 이 가수가 생전에 SNS를 통해 사람들에게 “절대 이 열매를 먹지 말라”라며 당부했다고 해 화제를 모으고 있다. 이 열매는 다름 아닌 빈랑(槟榔)이다.

구강 암으로 사망한 이 남성의 이름은 보송(博松)으로 중국에서 가수로 활동했다. 그가 구강암 판정을 받은 것은 2021년으로 볼이 자꾸 볼록하게 솟아올라 병원 진료를 받던 도중 병명을 알게 되었다. 이후 보송은 병원 치료를 병행하면서 SNS에 항암 브이로그를 계속 올리며 팬들과 소통하고 있었다. 그러나 1년이 지나도 그의 병세는 나아지지 않았고 결국 사망에 이르렀다.

지난 6월 마지막 브이로그 영상에서 그는 마치 골프공을 입에 문 것처럼 볼록 솟아버린 종양의 모습을 공개했고 이미 항암치료는 3차례나 진행된 상태였다.

보송이 브이로그 촬영할 때마다 강조한 한 가지가 있었다. 바로 빈랑을 멀리하라는 것. 그는 빈랑 열매를 약 6년 동안 즐겨 씹었다고 한다. 이후 볼이 점점 부어올랐고 구강암 판정을 받아서야 빈랑을 끊을 정도로 중독성이 심각했다고 강조했다. 온라인에서 ‘빈랑 퇴치 홍보대사’를 자처하며 사람들에게 빈랑을 끊으라고 조언했던 당사자가 끝내 사망해 그를 응원하던 팬들도 큰 충격을 받았다.

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▲ 얼굴에 큰 혹처럼 부풀어오른 종양, 지난 9월 10일 구강암으로 사망한 중국 가수 보송(博松)
전 세계 인구의 10%가 씹는 것으로 알려진 빈랑, 중국과 인도 등에서 주로 소비되고 있다. 열매나 겉껍질을 씹으면 일종의 각성효과를 얻을 수 있어 식사 후나 휴식 때 즐겨 씹는 것으로 알려졌다. 특별히 맛이 있기보다는 일종의 ‘기호식품’으로서 담배처럼 습관성으로 찾게 된다.

발암물질을 함유한 것으로 알려지자 중국에서도 지난 2021년 9월 17일 빈랑 제품에 대한 TV 광고 등을 금지시켰다.

그리고 이번에 보송의 사망으로 중국에서는 빈랑에 대한 단속을 강화하기 시작했다. 2022년 9월 15일 저장성 등에서는 빈랑 과육 및 가공 제품 일체에 대해 판매 금지를 명령했다고 현지 언론인 홍성신문이 전했다. 2020년에는 빈랑 식용에 대해 아예 취소했지만 여전히 농촌지역에서는 빈랑을 씹는 사람이 많아 당국이 골머리를 앓고 있다.


한편 원래 전통 한약재로 장 기능이 약한 사람에게 효과가 있는 것으로 알려졌다가발암 물질로 기피되던 빈랑은 2020년 코로나 유행 초기에 “바이러스를 퇴치한다”라는 잘못된 정보로 판매가 급증한 바 있다.

이민정 중국 통신원 ymj0242@naver.com

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