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[포착] 해저화산 폭발로 ‘아기 섬’ 탄생...‘무럭무럭’ 성장중

작성 2022.09.24 19:36 ㅣ 수정 2022.09.24 22:04
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▲ 이달 초 남태평양 통가 인근 해역에서 해저화산 활동으로 새로 태어난 섬의 모습. NASA 제공
남태평양 섬나라 통가 인근 해역에 이전까지 없었던 새로운 섬이 생겨났다고 미국 CNN이 24일(이하 현지시간) 보도했다.

미국항공우주국(NASA) 지구관측소에 따르면, 지난 10일 통가 인근 해역의 수중화산 하나가 폭발하면서 용암과 증기, 재가 뿜어져 나오는 모습이 관측됐다. 그로부터 불과 11시간 뒤, 수면 위로 새로운 섬 하나가 등장했다. 

이 섬은 아기가 성장하듯 점차 몸집을 불려나갔다. 지난 14일 통가 지질서비스국 연구진이 측정한 새 섬의 크기는 4000㎡(약 1210평)에 불과했지만, 일주일 뒤인 20일에는 2만 4000㎡(약 7260평)으로 6배 가까이 커졌다. 

통가 지질서비스국은 보고서를 통해 새로 생긴 섬 일대의 해저화산 활동이 현재까지 이어지고 있지만, 주민 대피 및 공항 마비 등의 피해로 이어질 가능성은 적다고 전했다. 

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▲ 2019년 남태평양 통가 군도에서 발생한 해저화산 폭발로 생긴 섬
NASA는 “해저화산에 의해 만들어진 새로운 섬은 종종 수명이 짧기도 하다. 단 며칠 만에 사라지는 경우도 있지만, 때때로 몇 년 또는 수십 년 동안 지속되기도 한다”고 전했다. 

해저화산 활동이 잦은 지역에서는 종종 ‘아기 섬’이 탄생한다. 통가에서는 2019년에는 역시 화산활동으로 생긴 기존의 섬이 가라앉고 이보다 더 큰 섬이 생기기도 했다. 

당시 통가 당국은 새로운 섬을 영토로 등록하는 작업을 진행했다. 당시 통가의 국토 면적은 7만 5000ha 정도였고, 새로 생긴 화산섬의 등장으로 약간의 영토 확장이 가능해진 것이다. 

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▲ 일본 현지 과학자들은 2021년 도쿄에서 남쪽으로 1200㎞ 떨어진 해저에서 화산이 폭발하면서 새로운 섬이 생겨났다고 밝혔다.
2021년에는 일본에서 해저화산의 폭발로 새로운 섬이 만들어졌다. 새로운 섬은 직경 약 1㎞의 크기이며 초승달을 닮은 형태로 확인됐다. 


다만 당시 현지 전문가들은 새로운 섬이 얼마 지나지 않아 다시 자취를 감출 가능성이 있다고 설명했었다. 실제로 1904년, 1914년, 1986년 해당 지역에서는 역시 해저화산 활동으로 새로운 섬이 만들어졌지만, 결국 해저 활동으로 인한 침식으로 모두 사라졌다. 

송현서 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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