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자꾸 배 불러와 병원갔더니…中 생후 4개월 영아 몸속에서 ‘기생 태아’ 발견

작성 2023.11.02 08:59 ㅣ 수정 2023.11.02 16:16
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▲ 중국 후베이성 우한의 한 병원을 찾은 생후 4개월 남아의 몸 속에서 일란성 쌍둥이였던 기생태아가 발견돼 제거 수술을 받았다. 출처 웨이보
태어난 지 4개월 된 중국의 한 남자 아기 배 속에서 태아가 발견됐다.

1일 원저우신원망 등 현지 매체는 최근 후베이 우한대학 중난병원 소아외과에서 생후 4개월 된 남아의 횡격막 아래 복부 낭종에서 태중에서 일란성 쌍둥이였을 것으로 추정되는 기생 태아를 발견해 성공적인 제거 수술이 있었다고 보도했다.

수술로 제거된 기생 태아 크기는 6㎝ 정도였다. 남아의 몸에 기생했던 태아는 계속해서 아이의 몸속에서 함께 자라왔는데 발견 당시 머리카락과 눈, 척추 등이 발달한 형태였다. 통상 기생 태아는 불완전 형태로만 발견돼 왔다는 점에서 수술을 집도한 의료진들은 큰 충격에 받았던 것으로 전해졌다.

공개된 엑스레이 촬영 사진 속 기생 태아는 마치 성인이 웃고 있는 듯한 형체를 보였다. 이 때문에 아이의 친모인 리 모 씨는 기생 태아 제거 수술을 앞두고 기생 태아를 살상하는 것과 같은 착각과 공포에 휩싸이며 수술을 망설이기도 했다고 현지 매체는 전했다.

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▲ 중국 후베이성 우한의 한 병원을 찾은 생후 4개월 남아의 몸 속에서 일란성 쌍둥이였던 기생태아가 발견돼 제거 수술을 받았다. 출처 웨이보
이에 대해 수술 집도의로 알려진 장원 박사는 “기생 태아가 희귀한 선천성 질환이며 수술로 치료할 수 있는 문제”라면서 “기생 태아는 사실 진정한 의미의 생명이 아니며 숙주의 영양을 흡수하여 생산되며 살아남아도 아무런 효과가 없으며 오히려 정상적인 태아의 건강을 위협할 수 있다”고 친모인 리 씨를 설득했다.

이번에 발견된 기생 태아는 약 1시간 30분간의 수술 끝에 모두 제거됐다. 현재 아기는 정상적으로 회복하고 있으며 곧 퇴원을 앞둔 상태다.

장 박사는 “임산부가 의사의 지시에 따라 정기적으로 출산 검사를 받고 이상이 발견되면 즉시 의사의 진료를 받아야 한다”면서 “일반적으로 기생 태아는 크기가 몹시 작은 탓에 발견이 어렵고, 어떤 사람은 성년이 된 후에도 신체 이상을 검사할 때만 발견이 되기도 한다”고 설명을 덧붙였다.

한편 기생 태아는 1808년 영국 의학저널에 처음 기록된 기형종의 일종이다. 원래 도태돼야 하는 분리된 수정란을 통해 탄생하는데, 이후 정상적으로 수정된 태아에 기생해서 자라며 단독으로는 생존할 수 없기에 일명 ‘태아 속 태아’라는 별칭으로 불려오고 있다.


발생률은 50만분의 1로 매우 드문 것으로 알려졌다. 실제로 지금껏 전 세계적으로 보고된 사례는 약 200건에 불과하다. 일반적으로 유아기에 많이 발견되며 복부에 큰 덩어리가 지는 등의 증상으로 나타나기 때문에 정밀 검사를 하지 않으면 단순 종양으로 착각하는 사례가 많다.

현재까지 나온 의학 논문 및 저널에 따르면 대부분의 기생 태아는 약 1명에서 3명 정도 발견되는 것으로 알려졌다. 과거 알려진 사례로는 지난 2012년에 페루에서 태어난 3살 남아의 몸속에서 무려 25㎝ 크기, 무게 700g에 달하는 기생 태아가 발견됐던 것이 있다. 

임지연 통신원 cci2006@naver.com

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