우주의 신비

태양계 외부행성 3개 발견…목성과 비슷

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외부행성(exoplanet) 3개가 새로 발견됐다.

영국의 천문 관측팀 WASP(Wide Angle Search for Planets)는 31일(현지시간) “태양계 외부의 새로운 행성 3개를 새로 발견했다.”고 지난 31일(현지시간) 발표했다.

새로 발견된 행성들은 크기와 구성 성분이 목성과 비슷하며 공전주기는 2일 이내로 매우 짧다. 표면온도가 섭씨 2000도 정도로 추정돼 기대했던 ‘또 다른 지구’는 아니지만 관측팀은 태양계 외부의 다른 행성계 연구에 활기를 주게 될 것으로 기대했다.

각각 Wasp3, 4, 5로 명명된 3개의 행성 중 Wasp4와 Wasp5는 남아프리카에서, Wasp3는 카나리아 제도에서 발견됐다.

관측팀을 이끈 킬 대학교(Keele University)의 코엘 헬리어 교수는 “Wasp4와 Wasp5는 현재 남반구 상공에서 관측되는 가장 밝은 행성”이라고 밝혔다.

서울신문 나우뉴스 박성조 기자 voicechord@seoul.co.kr

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