우주를 보다

과학자 “태양 2개 뜬다”…지구종말설 또 고개

작성 2011.01.22 00:00 ㅣ 수정 2011.01.22 12:52
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하늘에 태양이 2개가 뜨는 기이한 현상을 볼 수 있을까.

호주의 한 물리학자가 적색 초거성 베텔기우스의 초신성이 임박했다고 거론하면서 지구에서 태양이 2개 뜨는 것처럼 보이는 신비한 장면이 1~2주 간 목격될 수 있다고 주장했다.

서던 퀸즐랜드 대학 브래드 카터 박사는 최근 “베텔기우스가 현재 중력붕괴 징후를 보이며 질량을 잃고 있다.”면서 “2012년 내에 대폭발을 일으켜 지구에서 태양 2개가 떠오르는 격변이 일어날 수 있다.”고 주장했다.

베텔기우스는 지구로부터 640광년 떨어진 오리온자리에서 가장 빛나는 늙은 별. 태양의 반지름에 무려 900배 크고 질량은 20배나 더 무겁다. 만약 초신성을 일으킬 경우 엄청난 에너지를 순간적으로 방출해 그 밝기가 평소의 수억 배가 될 것으로 예상된다.

문제는 지구에서 초신성이 일어나는 시기다. 카터 박사를 포함한 많은 전문가들의 의견이 엇갈리고 있다. 카터 박사 역시 2012년 내에 일어날 수 있고 아니면 수백만 년 뒤에 일어날 수도 있다고 밝혀 시기를 단정 짓지 않았다.

카터 박사의 말대로 베텔기우스의 초신성이 일어나면 그 밝기 때문에 지구에선 1~2주 동안 밤이 낮으로 바뀌는 현상이 일어날 수 있으며 지구에서 1300광년 떨어진 곳에 별들의 무덤인 블랙홀을 형성 시킬 수도 있다.

한편 이 같은 주장을 두고 일각에서는 베텔기우스의 대폭발이 지구 종말의 징후가 아니냐고 불안해 하고 있다. 일부는 2012년 마야달력의 종말론과 연계시켜 지구 종말론을 또 다시 주장하고 있지만, 물리학자들의 의견은 다르다.


전문가들은 설사 초신성이 일어나더라도 지구와 거리가 상당하기 때문에 직접적인 피해를 끼치기 입지 않을 것이라면서 일각의 지구종말론을 반박했다.

이미지=초신성과 태양이 2개 뜬 상상도

서울신문 나우뉴스 강경윤기자 newsluv@seoul.co.kr

 

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