축구

[런던통신] 마감효과가 일으킨 이적료 거품

작성 2011.02.05 00:00 ㅣ 수정 2011.02.05 10:39
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대표적인 이적 시장 성수기인 여름에나 나올 법한 대형 이적들이 2011년 1월 잉글랜드에서 터져 나왔다. 붉은색이 잘 어울렸던 페르난도 토레스가 첼시의 유니폼을 입고, 뉴캐슬의 악동 이미지가 강했던 앤디 캐롤이 리버풀의 9번이 된 것보다 놀라운 사실은 두 선수의 이적료 합이 8,500만 파운드(약 1,530억원)이라는 점이다.

”이게 최선입니까? 확실해요?” 되묻고 싶다.

맨체스터 유나이티드의 수비수 리오 퍼디난드가 트위터에 올린 말처럼 잉글랜드 이적 시장은 정말 현실성을 잃어버린 것일까. 아니면 이적 시장 최종일 마감효과가 일으킨 거대한 거품일까. 이유야 어쨌든 간에 프리미어리그(이하 EPL)는 불과 하루 사이에 세계 이적료 TOP10 중 두 명을 배출하는 기염을 토했다.

사실 ‘레알 부자’ 맨체스터 시티가 이적 시장에 등장한 이후 EPL은 늘 이적 시장의 중심에 있어왔다. 그러나 넘치는 돈을 주체하지 못하던 맨시티도 한 선수에게 이토록 많은 돈을 투자하진 않았다. 불과 몇 년 전 레알 마드리드에서 호비뉴를 영입할 때 기록한 잉글랜드 최고 이적료(3,250만 파운드)도 캐롤의 몸값보다 작았다.

때문에 올 겨울 EPL 이적 시장에서 일어난 영입 전쟁은 조금 오버스럽다 싶을 정도로 거품이 끼어 보인다. 정상적인 가격으로 토레스를 영입하는 것이 불가능한 미션이긴 하지만 2년 전과 비교해 하향세를 걷고 있는 그에게 900억원을 지불하는 것은 투자보다 모험에 가깝기 때문이다.

캐롤의 이적료는 더욱 기가 막히다. 리버풀은 뉴캐슬에거 캐롤을 모셔오는데 630억을 써야했다. 이와 관련해 트위터 마니아 퍼디난드는 “캐롤이 엄청난 잠재력을 가진 선수라는 것에는 동의한다. 하지만 그가 2010년 스페인의 월드컵 우승을 이끈 다비드 비야보다 몸값이 높다는 것은 분명 문제가 있어 보인다.”며 이적 시장이 미쳐가고 있다고 지적했다.

과거 퍼디난드가 잉글랜드의 이적료 거품에 한 획을 그었던 인물이기에 이번 발언이 조금은 어색하게 들리기도 하지만(실제로 캐롤이 3,500만 파운드를 기록하기 전까지 잉글랜드 선수 중 이적료 랭킹 1위는 3,110만 파운드의 퍼디난드였다) 선수의 능력과 몸값이 제대로 반영되지 않고 있는 것은 틀림없는 사실이다.

물론 첼시와 리버풀의 ‘미친 투자’가 향후 ‘대박 투자’가 될 수도 있다. 누가 아는가. 토레스가 디디에 드로그바의 뒤를 이어 새로운 토레신이 될지, 캐롤이 득점왕을 차지하며 리버풀의 빅4 복귀를 이끌지 아무도 모를 일이다. 하지만 그러한 달콤한 상상을 전제로 하더라도 두 선수의 이적료가 지나치게 부풀려졌다는 사실에는 변함이 없다.

이번 이적료 거품 사건을 계기로 앞으로 토트넘의 가레스 베일을 영입하기 위해선 1천억이 넘는 이적료가 발생하게 생겼으며 캐롤처럼 떠오르는 특급 유망주에게는 최소 600억이 넘는 몸값을 책정해야 상대팀을 만족시킬 수 있게 됐다. 실제로 아스날의 아르센 벵거 감독은 “비정상적인 이적은 오는 여름에도 계속될 것”이라고 전망했다.

과연, 한껏 부풀려진 EPL의 이적료 거품은 앞으로 계속될까? 축구 팬들의 관심이 집중되고 있다.

서울신문 나우뉴스 유럽축구통신원 안경남 pitchaction.com

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