야구

[일본통신] 박찬호, 개막전 선발등판 가능할까?

작성 2011.03.28 00:00 ㅣ 수정 2011.03.28 09:57
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박찬호(38.오릭스)가 또다시 보크를 범했다.

27일(고베)에서 열린 세이부 라이온스와 연습경기에 선발로 등판한 박찬호는 5이닝을 던지며 4피안타 2실점을 기록했다. 겉으로 드러난 결과는 나쁘지 않다. 하지만 4회에는 지금까지 몇번이나 지적됐던 보크로 1실점(만루상황), 5회에는 적시타를 얻어맞고 1실점했다.

박찬호는 보크를 범한 이후 루상에 주자가 없는 가운데서도 세트포지션 상태에서 투구하는 모습을 보여주기도 했다. 그만큼 보크에 대한 일본룰의 부담감에서 아직 벗어나지 못했다는 방증인 셈이다.

경기 후 일본의 주요언론들도 보크 문제는 박찬호가 하루 빨리 시정해야할 문제점으로 거론했다. 몸에 밴 습관을 한순간에 고치기란 어려운 일이지만 개막전 선발 후보로 거론되고 있는 박찬호란 점을 감안하면 부담이 큰게 사실이다.

박찬호의 보크문제는 일본야구의 특수성을 감안하면 이해되는 측면도 있다.

일본 투수들의 투구모습을 보면 유독 인터벌이 길고 특히 세트포지션에서 정지동작을 길게 가져간다.

메이저리그를 보다가 일본야구를 보면 답답하다는 느낌이 들 정도다.

하지만 지금 박찬호가 뛰고 있는 곳은 미국이 아닌 일본이다. 20여년간 몸에 익숙해진 자신의 투구스타일을 한순간에 바꾼다는 것은 어려운 일이지만 이것 역시 어차피 박찬호 스스로가 해결해야 할 문제란 뜻이다.

하지만 보크문제를 제외하면 박찬호의 일본적응은 꽤 진척된 상황이다.

시범경기 초반과 비교했을때 구위도 올라왔고, 일본타자들의 타격성향도 어느정도 파악됐다는게 오릭스 코칭스탭들의 평가다. 4월 12일 개막일까지 보름여를 남겨둔 지금, 앞으로 박찬호는 한차례 정도 더 선발로 투입돼 마지막 점검을 할 것으로 알려져 있다.

그렇다면 박찬호는 소프트뱅크 호크스(교세라돔)와의 개막전에서 선발로 출격할수 있을까.

그 해답은 어느 팀과의 경기가 될지 모르지만 마지막 연습경기 결과에 따라 달라질듯 보인다.

그것은 박찬호를 못미더워서 아닌, 팀 동료 테라하라 하야토(28)의 페이스가 너무나 좋기 때문이다.

당초 에이스 카네코 치히로의 부상 이탈로 인해 박찬호와 개막전 선발 경쟁이 예상됐던 선수는 키사누키 히로시. 하지만 지금은 키사누키보다 테라하라가 개막전 후보로 급부상하고 있는 실정이다.

역대 고시엔 대회가 배출한 강속구 투수 계보에서 절대로 빼놓을 수 없는 테라하라는 지난해까지 요코하마 베이스타스에서 활약했다. 오프시즌때 야마모토 쇼고와 트레이드 돼 올 시즌부터 오릭스 유니폼을 입게 된 테라하라는 최근 경기에서 연일 호투를 펼치고 있다.

테라하라는 19일 히로시마와의 경기에서 6이닝 무실점, 그리고 26일 세이부전에서는 4이닝 무실점으로 오카다 감독의 마음을 설레이게 하고 있다. 시범경기와 연습경기를 통틀어 테라하라가 기록한 평균자책점은 0.64에 불과할 정도다.

테라하라는 지난 2007년 12승(평균자책점 3.36)을 거두며 차세대 요코하마 마운드를 이끌어갈 핵심 투수 중 한명으로 주목 받던 선수다. 하지만 크고 작은 부상으로 인해 제 기량을 보여주지 못하며 이후 불펜으로 강등, 지난해엔 4승(3패)에 그쳤다.

하지만 선발투수력이 떨어지는 오릭스에서는 다시 선발 기회를 얻고 있다.

그 첫 시험무대가 올해 시범경기였는데, 지금과 같은 활약이라면 어쩌면 카네코가 빠진 오릭스의 에이스 역할을 대신할 가능성도 배제할수 없다. 특히 박찬호가 지금처럼 보크문제를 해결하지 못한다면 그 확률은 더 높다고 볼수 있다.

대지진으로 인해 퍼시픽리그 개막일이 늦춰졌을 때까지만 해도 박찬호에겐 유리한 면이 많았다.


일본야구에 대한 적응과, 일본타자들의 성향파악, 그리고 오랫동안 검증되지 않았던 체력적인 부분을 보완할수 있는 시간이 확보됐기 때문이다. 하지만 그동안 지적 돼 왔던 보크문제는 여전히 숙제로 남아 있는 박찬호다. 그리고 테라하라라는 강력한 개막전 선발 경쟁투수가 나타났다. 아직 박찬호의 개막전 선발 등판은 낙관하기 이르다.

서울신문 나우뉴스 일본야구통신원 윤석구 http://hitting.kr

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