야구

[일본통신] 코치 이종범의 ‘참고서’는 후쿠모토 유카타

작성 2012.10.11 00:00 ㅣ 수정 2012.10.11 09:27
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한화 이글스의 새 사령탑에 김응룡(71) 감독이 선임 된 것은 뜻밖의 일이었다.

이미 현역 감독에서 은퇴 한 후 삼성 라이온스 구단 CEO까지 올라 야구계를 완전히 떠날 듯 보였던 명장의 복귀가 꽤 낯설었기 때문이다.

하지만 김응룡 감독의 현장 복귀 보다 더 놀라운 일은 이종범(42)이 주루 코치로 김응룡 사단의 첫 퍼즐을 맞췄다는 점이다. 현역 은퇴 후 불과 1년만에 지도자로 다시 현장으로 돌아 온 셈인데 생각보다 이른 복귀다. 통상적으로 현역에서 은퇴 한 후 지도자 생활을 시작 하려면 몇년 동안 외국에서 지도자 수업을 쌓은 후 현장으로 복귀 하는게 보통이다.

일각에서는 이종범이 과연 현역 은퇴 후 곧바로 코치 생활을 하는데 있어 얼마나 효율적인 코치 역할을 할수 있을지에 대해 의구심을 나타내는 목소리도 들린다. 자신의 노하우를 후배들에게 전수 하겠다는 취지는 현역 시절 이종범의 플레이를 생각해 보면 충분히 설득력이 있는 말이다. 하지만 야구는 선수마다 신체조건과 개성이 모두 다르기에 이종범이 전수 할 기술 습득에 있어 한계가 있기 마련이다. 그나마 다행인 점은 타격코치가 아닌 주루코치란 점이 지도자 수업과는 큰 상관은 없어 보인다.

이왕 주루코치로 첫 발을 내딛은 이종범이 훗날 감독에 대한 욕심 있다면 언젠가는 지도자 연수를 받고 와야 한다. 하지만 현역 시절 ‘레전드’ 대접을 받았던 선수가 반드시 지도자 수업을 먼저 쌓고 난 후 현장에 복귀 했던 건 아니다.

한국 프로야구 역사에서 이종범의 도루 능력과 주루 플레이는 별다른 이견이 없을만큼 완벽하다는 평가를 받는다. 그리고 도루와 주루 플레이에 있어 한미일 모두 각국을 대표하는 스타플레이어들이 한명 씩은 있다. 메이저리그의 리키 핸더슨이나 일본 프로야구의 후쿠모토 유타카는 ‘세기의 도루왕’ 이란 칭호를 부여하기에 충분했던 전설이었고 한국은 이종범이 1994년 한 시즌 최다 도루인 84개를 성공 시키며 아직도 이 기록은 깨지지 않고 있다.

전성기 기준으로 한국에서 ‘도루’ 하면 이종범이 먼저 떠오르듯 일본 역시 ‘대도’ 하면 당장 떠오르는 인물이 후쿠모토 유타카다. 이 두 선수는 닮은 점이 너무나 많다.

현역 시절 도루 뿐만 아니라 타격에도 일가견이 있던 선수였고 은퇴 후 곧바로 코치가 돼 현장에 복귀 한 것도 닮았다. 그리고 지도자 연수 없이 은퇴 후 곧바로 코치로 현장에 복귀 한 것 역시 똑같다.

후쿠모토는 오릭스 버팔로스의 전신인 한큐 브레이브스 출신이다. 20년의 현역 생활 동안 수 없이 많은 기록을 남겼지만 그 중에서도 그가 쌓아 올린 도루 기록은 앞으로도 깨기 힘든 전무후무한 대 기록들로 넘쳐난다.

일본 프로야구 한 시즌 최다 도루는 1972년 후쿠모토의 104개다. 이 뿐만 아니라 10년연속(1970-1979) 60도루 이상, 14년연속 50도루에 17년연속 20도루를 기록했다. 이 기간동안 13년연속(1970-1982) 퍼시픽리그 도루왕을 차지했던 후쿠모토는 개인 통산 1,065개의 도루 기록을 남기며 앞으로도 깨기 힘든 불멸의 기록을 세웠다.

일본에서 도루에 대한 연구를 최초로 했던 현역 선수로 유명했던 후쿠모토는 그러나, 은퇴 한 이듬해인 1989년부터 한큐에서 타격코치를 맡았다. 보편적 기준으로 봤을때 후쿠모토가 1년만에 코치로 현장에 복귀 한 것도 이해하기 힘든 일이었지만 자신의 주특기인 ‘주루’ 가 아닌 타격코치를 맡았다는 건 더욱 이해하기 힘든 일이었다.

하지만 후쿠모토의 타격코치 역할은 첫해부터 효과를 발휘했다. 그해 한큐의 팀 타율은 .278로 전년도 .264보다 무려 1푼 이상이 높았다. 도루왕 출신의 코치가 타격코치에서도 능력을 발휘 한 것이다.

하지만 후쿠모토의 도루 철학에는 한 베이스를 더 가기 위해서는 반드시 타율과 출루율이 먼저 선결 돼야 한다는 철칙이 있었다. 아무리 빠른 주력의 발을 갖고 있더라도 출루를 하지 못하면 무용지물이라는 그의 생각은 결국 야구에서 도루는 타격 성적이 우선이라는 기본적인 명제가 밑바탕에 깔려 있었던 셈이다.

현역 시절 후쿠모토는 통산 타율 .291와 .379의 출루율을 남겼다. 도루를 할 수 있는 여건이 되어 있는 선수였다. 때문에 은퇴 후 타격코치를 맡아 한큐의 타격성적을 끌어 올리는데 주력했고 이것은 곧 한큐가 전성기를 달리는데 있어 중추적인 역할을 했다. 지금의 오릭스는 약체 팀이란 인상이 강하지만 1990년대 한큐는 단 한 시즌도 A클래스(3위) 이하로 떨어져 본 적이 없는 강팀이었다.

이종범이 지도자 생활 첫 보직이 주루코치로 결정 된 지금, 일본의 전설적 대도인 후쿠모토가 지닌 철학을 본받을 필요가 있다. 비록 타격코치는 아니지만, 도루를 할수 있는 기술적인 조건 이전에 무엇이 먼저인지를 후배 선수들에게 깨우쳐 줄 필요가 있는 것이다.

그리고 후쿠모토가 그러했듯 은퇴 후 곧바로 코치직을 맡는다고 해서 코치로서 역량 부족을 염려 할 이유도 없다. 어떠한 의미에서 보면 이종범이 지도자 생활을 함에 있어 롤모델은 한 시대 먼저 그라운드를 휘젓고 다녔던 후쿠모토가 될 수도 있다.

이종범의 초보 코치 한계를 지나치게 걱정 할 필요가 없는것도 후쿠모토와 같은 사례가 있기 때문이다.

물론 초보 코치로서 최약체 팀 선수들을 지도 한다는 것은 상당히 부담스러운 일이다. 안정적인 전력의 팀이라면 묻어 갈수도 있겠지만 지금 한화는 팀 체질 개선이 필요한 시기이기에 이종범의 지도력이 곧바로 팀 전력과 직결 될수도 있다.

과연 이종범은 주루코치로서 단 1년만에 그 빛을 발산 할수 있을까.

그 해답은 ‘세기의 도루왕’ 이었던 후쿠모토 유카타가 어떻게 지도자 생활을 시작 했는지를 살펴보면 두려움 대신 희망이 될수도 있다.

일본야구통신원 윤석구 http://hitting.kr/

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