우주를 보다

시간당 161만㎞, 중력도 거스르는 ‘초고속 별’ 발견

작성 2014.01.14 00:00 ㅣ 수정 2014.01.14 16:44
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중력도 거스르는 ‘초고속 별’이 우주서 관측돼 학계의 관심이 쏠리고 있다.

연구에 참여한 미국 밴더빌트대학교 천문학과 학생인 로렌 팔라디노는 “지금까지의 발견에서는 전혀 볼 수 없었던 새로운 ‘초고속 별’”이라면서 “매우 빠른 속도로 움직이는 기존의 별들은 질량이 큰 푸른별이었으며, 은하계 중심에서 형성됐었지만 이번 것은 성질이 다르다”고 설명했다.

팔라디노의 발견을 도운 같은 대학의 켈리 홀레이-보켈만 교수는 “은하의 3차원 분포를 확인하는 프로젝트인 ‘슬로언 디지털 스카이 서베이’(Sloan Digital Sky Survey)자료를 분석한 결과, 이 별 집단은 일반적인 초고속 별들보다 질량이 훨씬 작으며 전혀 다른 메커니즘을 가진 사실을 알게 됐다”고 덧붙였다.

설명에 따르면, 새롭게 발견한 초고속 별들은 은하계 중심의 블랙홀에서 벗어나기 위해 시간당 161만㎞의 속도로 움직인다.


질량과 속도 등으로 미뤄볼 때 이 초고속 별들의 탄생은 은하계 중심 밖에서 생겼으며, 태양 질량의 4배 정도로 알려진 블랙홀, 중력 등과의 메커니즘 역시 지금까지 알려진 것과 다를 것으로 추측된다.

연구팀은 “가장 큰 궁금증은 ‘무엇이 이 별에 엄청난 속도를 가하고 있는가’이다”라면서 “현재 우리는 시간당 161만㎞에 달하는 속도의 근원을 찾고 있다”고 덧붙였다.

이번 연구결과는 국제학술지인 ‘천체물리학회지’(The Astrophysical Journal)에 실렸다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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