우주를 보다

태양 400만배 블랙홀, 거대 가스 구름 ‘먹방 쇼’

작성 2014.01.15 00:00 ㅣ 수정 2014.01.15 11:15
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오는 3월 블랙홀이 거대한 가스 구름(gas cloud)을 잡아먹는 장엄한 ‘먹방쇼’가 펼쳐질 전망이다.

최근 미국 천문학회 소속 과학자들이 학회를 통해 블랙홀 ‘궁수자리A*’(Sagittarius A*)와 거대 가스 구름 G2가 조만간 충돌할 예정이라고 밝혔다.

지구에서 약 2만 6000광년 떨어진 블랙홀 궁수자리A*는 블랙홀 중 가장 희미한 모습이 특징으로 태양보다 무려 400만배나 질량이 크다. 2년 전 독일 천문학자들이 처음 발견한 가스 구름 G2 역시 지구보다 3배나 큰 질량을 가지고 있다.  


문제는 G2가 점점 블랙홀 궁수자리A*에 다가가 곧 충돌할 예정이라는 사실로 거대한 규모의 엑스레이를 방출할 것으로 예상된다.

UCLA대학 레오 메이어 교수는 “우리가 알고있는 블랙홀이 수백년 만에 가장 큰 식사를 하는 셈” 이라면서 “아마 지금보다 1만배 이상의 빛이 방출되는 ‘불꽃놀이’가 일어날 것”이라고 예상했다.

이어 “보기드문 이번 우주쇼가 블랙홀을 이해하는 중요한 계기를 제공해 줄 것”이라면서 “컴퓨터 시뮬레이션 결과 블랙홀이 가스 구름을 삼키는 것으로 나타났지만 실제로는 어떻게 될지 알 수 없다”고 덧붙였다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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