우주를 보다

“안녕 지구” 달 표면 지나는 ‘우주정거장’ 포착

작성 2014.04.17 00:00 ㅣ 수정 2014.04.17 11:19
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350㎞ 고도에서 시속 27,743.8㎞ 속도로 매일 지구를 15.7 바퀴 돌고 있는 국제우주정거장(International Space Station)을 육안으로 관찰하기는 쉽지 않다.


그런데 지난 15일(현지시간), 태양빛이 지구 대기 먼지에 굴절되어 달이 붉게 보이는 일명 ‘블러드문 개기월식’이 진행되는 와중에 달 표면을 지나는 우주정거장의 모습이 우연히 포착돼 관심을 모으고 있다.

영국 일간지 데일리메일의 16일(현지시간) 보도에 따르면, 해당 장면을 포착한 주인공은 사진작가 앤디 스미스다. 그는 당시 영국에서 블러드문 현상을 촬영하기 위해 준비하던 중 달 표면을 유유히 지나가던 우주정거장의 모습을 운 좋게 카메라 렌즈에 담을 수 있었다.



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표면적 3.793×107 km2인 달을 지나치고 있는 폭 109m의 우주정거장은 마치 축구경기장 한 복판에 서있는 ‘축구공’을 연상시킨다. 그만큼 작은 크기이지만 넓은 우주와 지구를 연결해주는 소중한 매개체라는 것을 상기해보면 새삼 크기와 상관없이 인류의 미래를 넓게 감싸고 있는 든든한 보호막이 아닐까하는 생각이 든다.

국제우주정거장은 15개 국가에 의해 건설·조립된 10개의 모듈로 이뤄진 복합체로 무중력 상태에서 과학 기술 연구를 수행하는데 사용되고 있다. 국제우주정거장은 부피 약 1,000㎥, 무게 약 400,000㎏, 전기 출력 약 100㎾, 모듈 길이 74m로 최대 6명의 승무원이 생활할 수 있다.

사진=Andy Smith/NASA 

조우상 기자 wscho@seoul.co.kr

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