문화

귀여운 얼굴에도 과학적인 ‘공식’ 있다 (英 연구)

작성 2014.06.08 00:00 ㅣ 수정 2014.06.08 19:43
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어떤 외모가 과연 귀여운 얼굴일까?

사람마다 각기 다른 주관적인 외모의 조건을 일종의 ‘공식’으로 만들어 낸 연구결과가 나와 눈길을 끌고있다.

최근 스코틀랜드 세인트앤드류 대학 심리·신경과학 연구팀이 200명의 유아 얼굴을 과학적으로 분석한 논문을 발표했다. 총 90명의 성인에게 200명의 아이 얼굴을 보여줘 실시된 이번 연구는 이 과정에서 일관되게 나타나는 ‘귀여움’의 원인을 찾아 분석했다.


그 결과 귀여움을 나타내는 얼굴의 가장 큰 특징은 토실토실한 뺨, 작은 턱, 평균보다 작은 코, 큰 눈 그리고 발그레한 얼굴빛으로 드러났다. 곧 아이 얼굴에 이같은 특징이 모두 드러난다면 가장 귀여운 얼굴을 가진 아이가 되는 셈이다.

연구팀은 특히 이같은 귀여운 얼굴의 특징이 최근 세계적인 히트를 기록한 애니메이션 ‘겨울왕국’의 안나와 엘사 캐릭터에 그대로 드러나 있다고 평가했다.

연구를 이끈 데이비드 페렛 교수는 “귀여움이라는 것은 사람에게 즐거운 감정과 관심을 동시에 야기시킨다” 면서 “이 때문에 우리가 귀여운 아이에게 더 집중하게 되는 것”이라고 설명했다. 이어 “이같은 귀여움의 공식은 아이 뿐만 아니라 성인 남녀에게도 적용될 수 있다”고 덧붙였다.   

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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