김대영의 무기 인사이드

적의 전자장비 무력화하는 ‘고요한 미사일’ 개발

작성 2015.05.27 15:39 ㅣ 수정 2015.05.27 15:57
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미 공군이 물리적인 건물폭격이나 인명피해를 주지 않고도 적의 통신·전자장비에 장애를 주는 ‘고요한 미사일’ 개발을 모두 마쳤다고 영국 일간지 데일리메일이 26일 보도했다.

영화 스타워즈 등 공상과학영화에서나 볼 수 있었던 이 미사일은 버튼 하나 만으로도 적군의 전자시설 및 기기를 무용지물로 만들 수 있는 막강한 힘을 가졌다. 일반 미사일처럼 폭격을 주 목적으로 하지 않는다는 점에서 '고요한 미사일'로 표현하기도 한다.

이 미사일의 명칭은 ‘챔프’(CHAMP), ‘다전자 고출력 극초단파 첨단 미사일 프로젝트’(Counter-electronics High-powered microwave Advanced Missile Project)의 약자다.

‘챔프’는 전자 장비를 파괴할 정도의 강력한 전기장과 자기장을 지닌 충격파를 뜻하는 EMP(전자기 펄스)를 발사함으로서 적의 주요 장비를 순식간에 무력화 시킬 수 있다.

전문가들은 군사 병력 또는 전투기가 전투현장에 도착하기 전 미리 적군의 데이터 시스템과 전자통신장비를 무장해제 할 수 있으며, 이에 따른 인명피해를 최소화 할 수 있을 것으로 보고 있다.

보잉사에서 개발 중인 이 미사일은 2008년 개발이 시작된 뒤 2012년 첫 테스트에 성공했다. 이후 향상된 기능을 위해 연구가 이어졌다. 특히 미 공군을 위한 장거리 공격수단으로 개발된 ‘재즘’(Joint Air-to-Surface Standoff Missile, 합동 공대지 스탠드오프 미사일)과 통합하는 과정을 통해 전례에 없던 원거리 공격무기가 탄생할 것으로 기대를 모으고 있다.


2012년 첫 테스트 당시 해당 미사일이 저공비행하며 목표지점 7곳에 EMP를 발사하자 촬영카메라뿐만 아니라 일렬로 배치된 컴퓨터가 모든 작동을 멈추는 등 성공적인 발사 실험의 모습을 담은 영상이 공개된 바 있다.

미국 공군연구소(AFRL) 소장인 토마스 마시엘로는 “이 미사일은 기술적으로 오늘 당장 가동이 가능하다. 직접적인 전투에 나서는 공군부대의 전투기에 장착될 준비를 마쳤다”고 밝혔다.

그러나 이에 따른 우려도 적지 않다. 일부 전문가들은 이 같은 최첨단 무기 개발이 군비확장문제를 가속화 할 가능성이 높다고 지적했고, 2012년 테스트 이후 영국 왕립합동 군사연구소(RUSI)의 연구위원인 트래버 테일러 교수는 “서방 세계가 전자기기에 대한 의존도가 높아짐으로서 이 같은 전자기파 공격에 훨씬 취약하다”고 우려한 바 있다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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