국제 일반

[송혜민의 월드why] 물이 필요한 그는 왜 3번이나 결혼했을까?

작성 2015.06.10 09:26 ㅣ 수정 2015.06.10 10:39
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사크하람 바갓(66)이라는 남성은 인도 뭄바이에서 137㎞ 떨어진 도시에서 살고 있다. 마을 인근 농장에서 일용직 노동자로 일하면서 어려운 생활을 하는 그에게는 무려 3명의 아내가 있다. 넉넉지 않은 살림에도 불구하고 3명의 아내와 결혼한 이유는 다름 아닌 '물' 때문이다.

그가 살고 있는 지역은 물이 매우 부족한 탓에 식수나 생활수를 한번 얻기 위해서는 땡볕 아래서 수 시간을 걸어가는 것도 모자라 줄을 서서 기다리기까지 해야 한다. 이미 자녀까지 둔 바갓은 일자리까지 뿌리치고 물을 기르러 갈 여유가 없다. 그는 “물을 가져다 줄 누군가가 반드시 필요했기 때문에 ‘물 심부름을 한다’는 유일한 조건으로 여러 명의 아내를 얻었다”면서 “첫 번째 아내는 아이들을 양육하느라 바쁘고, 두 번째 아내는 몸이 좋지 않다. 그래서 물을 길러다 줄 세 번째 아내를 찾아 결혼했다”고 밝혔다.

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▲물 부족난 겪는 인도…비 부른다며 살인까지

실제 인도 정부는 지난해 바갓이 사는 마하라슈트라 주의 1만 9000가구가 물 공급을 받지 못했으며, 올해 역시 강수량이 예년보다 적어 심각한 가뭄상태가 지속되고 있다고 발표한 바 있다.

가뭄이 심각해지자 사건사고도 속출했다. 최근 인도 동부의 자르칸트 주의 한 외딴 마을에서는 한 50대 남성이 목이 베인 채 발견됐다. 잔혹하게 살해된 원인은 다름 아닌 가뭄이었다. 이 지역의 한 오컬트 집단이 비를 부르고 작물 수확량을 높이겠다며 그의 집을 침입해 살해한 것. 비슷한 시기, 인도의 또 다른 사원에서도 참수된 아이의 시신이 발견됐다. 두 사건 모두 비를 부른다는 명목하에 '제물'을 바치려 한 사람들이 저지른 살인사건으로 추정된다.

이런 잔혹한 ‘기우제’가 아니더라도 가뭄과 물 부족에 시달리는 인도 남부지역에서는 불과 1주일 사이에 1000명이 넘는 사망자가 발생했다. 섭씨 50도에 육박하는 불볕더위가 계속되면서 집이 없는 노숙자들이 희생양이 됐다. 집이 있어도 물이 부족한 사람들에게는 바갓처럼 물 심부름을 전담할 아내를 찾는 일도 이미 관례가 됐다.

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▲심각한 물 부족·가뭄의 원인, 이상기후 현상에 있다

전문가들은 인도 지역을 덮친 심각한 가뭄과 물 부족난이 엘니뇨 현상의 증후라고 분석한다. 해수면 온도가 비정상적으로 높아져 발생하는 엘니뇨 현상으로 인도를 포함한 동남아는 물 부족난뿐만 아니라 쌀과 옥수수, 면화 등 농작물 생산이 감소해 식량부족현상까지 겹쳤다. 이미 세계 곡물시장에는 ‘엘니뇨 주의보’가 내려진 가운데, 올해는 평년보다 더욱 강력한 ‘슈퍼 엘니뇨’가 찾아올 가능성이 높다는 예측이 나오면서 피해 지역에서는 한숨이 깊어지고 있다.


이러한 이상기후 현상에 대비해 인도는 쌀 재고를 최대 수준으로 유지하려 노력하고 있지만, 엘니뇨를 막을 근본적인 대비책은 아직 찾지 못한 상태다. 엘니뇨의 영향으로 물 폭탄이 쏟아진 미국 서부와 중부지역, 중국과 인도네시아 등지도 상황은 크게 다르지 않다.

지금 이 순간에도 지구의 한쪽은 없던 ‘관습’이 생기고 목숨이 위협받을 만큼 물이 부족한 반면, 또 다른 한쪽은 삶의 터전을 모두 버려야 할 만큼 폭우가 쏟아진다. 지구를 ‘이상’하게 만드는 이상기후에 우리 모두가 관심을 가져야 할 때다.  

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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