문화

“기분 우울할 때 고양이 동영상 보면 기분 ‘업’(Up)”

작성 2015.06.17 14:04 ㅣ 수정 2015.06.17 14:04
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기분이 우울하거나 불쾌하다면 귀여운 고양이 동영상을 보는 것이 좋을 것 같다.

최근 미국 인디애나 대학 연구팀은 고양이 동영상을 시청하는 것이 사람의 기분을 가장 '업'(Up) 시켜준다는 연구결과를 학술지 ‘컴퓨터스 인간 행동’(Computers in Human Behavior) 최신호에 발표했다.

약 7000명의 사람들을 대상으로 조사한 이번 연구는 여러 다양한 동영상 중 고양이가 주는 효과에 주목해 이루어졌다. 연구팀에 따르면 유튜브에 게재된 고양이 동영상은 무려 200만 건 이상, 총 260억 건의 조회수로 이미 인터넷 최고의 '스타'로 활동 중이다.

유튜브는 물론 페이스북, 버즈피드 등에서도 고양이의 인기는 상상을 초월해 ‘심술 고양이’ 그럼피 켓(grumpy cat)등 일부 고양이는 무려 1000억원이 넘는 연매출을 기록하기도 한다.


이번 조사에서 응답자의 36%는 고양이를 가장 좋아하며 60%는 고양이와 개 모두 좋아한다고 답했다. 이들을 대상으로 고양이 동영상을 시청한 소감을 물어본 결과는 놀라웠다. 전반적으로 근심과 짜증, 슬픔 같은 부정적 감정이 고양이 동영상을 보는 것 만으로도 감소했다고 응답했기 때문이다.

여기에 고양이 동영상을 시청해 얻는 즐거움이 해야할 일을 미루면서 생기는 죄책감보다 더 큰 것으로 조사됐다. 연구를 이끈 제시카 갈 마이릭 교수는 "일부 사람들은 고양이 영상이 무슨 학술적 주제냐고 비아냥대지만 사실 고양이는 인터넷에서 가장 인기있는 스타 중 하나" 라면서 "그만큼 우리에게 미치는 영향이 크다"고 설명했다.

이어 "사람들이 고양이 영상에 긍정적 영향을 받는 것은 고양이가 가진 귀여움과 수줍어 하는 것 같은 특유의 개성 때문인 것 같다"고 덧붙였다.    

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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