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“당신을 믿게 하는 방법, 어렵지 않아요…^^”

작성 2015.06.19 14:44 ㅣ 수정 2015.06.19 14:44
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웃는 얼굴에 침 못 뱉는다는 옛말에는 웃음이 그만큼 상대방의 마음을 열고 친근감을 느끼게 하는데 일조한다는 뜻을 내포한다.

최근 해외 연구진은 웃는 얼굴이 타인에게 신뢰감을 준다는 사실을 과학적으로 분석·입증했다.

미국 뉴욕대학교 연구진은 실험참가자를 대상으로 각기 다른 인종의 성인 남성 10명의 사진을 보여준 뒤 사진만으로 신뢰도 점수를 매기게 했다. 사진 속 성인 남성들은 다양한 표정을 짓고 있었으며, 실험 결과 행복해 보이는 얼굴이 화가 난 듯한 얼굴에 비해 신뢰감이 월등히 높은 것으로 나타났다.

두 번째 실험에서는 컴퓨터 프로그램을 이용해 ‘약간 행복한’ 또는 ‘약간 화가 난 ’듯한 이미지를 만들고 실험참가자들에게 같은 질문을 했고 결과는 첫 번째 실험과 동일하게 ‘약간 행복한’ 이미지의 얼굴이 더욱 신뢰감을 주는 것으로 나타났다.

세 번째 실험에서는 실험참가자들에게 사진을 제공하고, 재무상담 전문가(신뢰도)와 역도 챔피언(능력도)을 얼굴만으로 구분하게 했다. 그 결과 참가자들은 이전 실험과 마찬가지로 웃음짓고 있는 행복한 얼굴의 사진을 재무상담 전문가로 꼽은 반면, 넓적한 얼굴을 가진 사람을 기량이 높은 역도 챔피언으로 보인다고 꼽았다.


이 같은 결과는 환하게 웃으면서 행복한 표정을 짓는 사람에게 높은 신뢰감을 가지며, 특히 ‘크게 웃는’ 모습이 아닌 비교적 옅은 웃음을 짓고 있더라도 비슷한 효과가 나타난다는 것을 입증한 것이다.

또 표정에 따라 신뢰도가 달라지는 반면 넓적한 얼굴 형태는 신뢰보다는 능력과 관련한 이미지를 전달하는데 영향을 미친다는 것을 알게 한다.

과거에도 얼굴 골격이 타인에게 능숙함, 능력, 기량과 관련한 특정 이미지를 준다는 내용의 연구결과가 발표된 바 있다. 지난 해 미국에서 발표된 이 연구에 따르면 실제로 얼굴이 넓적한 사람은 얼굴이 좁은 사람에 비해 2066달러가량의 수입을 더 올리는 것으로 조사됐다.

한편 이번 연구는 남성 얼굴을 대상으로만 실시한 것이며, 자세한 연구결과는 ‘인성ㆍ사회심리학회보‘(Personality and Social Psychology Bulletin) 최신호에 실렸다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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