국제 일반

땅콩 회항? NO! 일식 보려고 비행기 출발 시간 늦춰

작성 2016.03.12 14:10 ㅣ 수정 2016.03.12 14:10
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달이 태양을 가리는 일식 현상이 아시아를 중심으로 1년 만에 일어난 가운데 이 현상을 하늘에서 지켜본환상적인 사진과 영상이 공개됐다.

지난 9일(이하 현지시간) 미국 알래스카 항공은 3만 5000피트 상공의 여객기에서 촬영한 일식현상을 트위터로 공개했다.

이날 오후 2시경 앵커리지 공항을 출발한 870편은 태평양을 가로지르다 오후 4시 38분 경 정점에 이른 일식을 목격했다. 공개된 영상에는 환상적인 일식 모습에 환호하고 감탄하는 승객들의 소리가 고스란히 담겨있어 당시의 감동을 그대로 전하고 있다.


흥미로운 점은 여객기에서의 일식 감상이 우연히 이루어진 행운은 아니라는 사실이다. 1년 전 미국 천문협회 소속 천문학자들은 일식이 일어나는 시간 알래스카 항공 여객기가 관측이 가능한 항로를 날아갈 것으로 계산했다.

그러나 문제는 최상의 일식을 감상하기 위한 해당 여객기의 지점 통과시간이 25분 빠르다는 것이었다. 이에 미 자연사 박물관 소속 천문학자인 조 라오는 항공사에 전화를 걸어 상황을 설명하고 여객기 출발시간을 늦춰줄 것을 요청했고 이를 항공사가 흔쾌히 들어준 것.

알래스카 항공사 대변인은 "특정인의 관심사를 이루어주기 위해 비행시간을 바꾸는 것은 흔치않은 일"이라면서 "이번 경우는 너무나 특별한 상황이었기 때문에 고객 서비스 차원에서 이를 수용했다"고 밝혔다.

보도에 따르면 해당 여객기에는 일식을 하늘에서 보고자 10여명의 천문학자들이 탑승해 행운의 일반 승객들과 함께 우주의 이벤트를 감상했다.  

한편 일식 현상은 이날 우리나라 전역에도 나타났다. 한국천문연구원은 오전 10시 10분부터 1시간 9분가량 해의 일부분이 검게 변하는 부분 일식이 일어났다고 전했다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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