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[월드피플+] 美 7세 소녀, 해발 5,895m 킬리만자로 산 등정

작성 2018.04.06 13:34 ㅣ 수정 2018.04.06 13:49
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이제 초등학교 2학년에 불과한 7살 소녀가 아프리카 최고봉에 올라 세상을 향해 포효했다.

지난 6일(현지시간) 미국 ABC뉴스는 킬리만자로 산을 정복한 텍사스 주 오스틴 출신의 초등학생 몬타나 케니(7)의 감동적인 사연을 소개했다.

몬타나는 지난달 중순 총 6일 간의 악전고투 끝에 해발 5,895m로 아프리카 대륙 최고봉인 킬리만자로 산 정상에 올라섰다. 킬로만자로 산 역사상 최연소 등정 기록.

이번 산행에 절대적인 도움을 준 것은 바로 트라이애슬론 선수 출신인 엄마 홀리(45)다. 엄마 홀리는 "친구와 킬리만자로 산 등반에 대해 통화 하던 중 갑자기 딸이 자신도 가고싶다고 졸랐다"면서 "그곳이 차를 타고 올라가도 힘들다고 설득했지만 소용없었다"며 웃었다. 이후 모녀는 등반을 위해 매주 트레킹을 하는 등 맹훈련에 들어갔다.

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이렇게 모든 준비를 마쳤으나 10살 이하는 킬리만자로 산에 오를 수 없다는 규정이 발목을 잡았다. 엄마 홀리는 "지난해 플로리다의 8세 소녀가 킬리만자로 산 정상에 올랐다는 기사를 우연히 보게됐다"면서 "이를 통해 킬리만자로 공원 측에 특별허가를 받아 산에 등정할 수 있었다"고 말했다.


몬타나가 건장한 성인도 쉽지않은 킬리만자로 산을 오르게 된 계기도 감동적이다. 몬타나는 "높이 올라가면 올라갈수록 하늘에 계신 아빠에 가까이 다가갈 것이라 생각했다"고 털어놨다. 안타깝게도 몬타나의 아빠는 4년 전 세상을 떠났다.

엄마 홀리도 "구름 위로 올라갔을 때 딸은 마치 하늘과 대화를 하는 것처럼 보였다"면서 "정상을 향해 올라갈 수록 아빠의 채취를 더 가깝게 느낄 수 있을 것이라 생각한 것 같다"며 눈시울을 붉혔다.  

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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