국제 일반

멸종된 줄 알았던 희귀 상어…수산시장서 버젓이 판매

작성 2018.04.23 13:44 ㅣ 수정 2018.04.23 13:44
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10년 넘게 세상에 모습을 드러내지 않아 멸종된 것으로 추측됐던 희귀 상어가 수산시장에서 버젓이 팔렸다는 사실이 확인됐다.

최근 영국 과학전문지 ‘뉴사이언티스트’ 등 해외언론은 인도 뭄바이의 한 수산시장에서 거래된 희귀 상어와 관련된 연구보고서를 소개했다.

날카로운 이빨을 드러낸 채 죽어있는 사진 속 상어는 인도 연안과 갠지스 강 등지에 사는 '갠지스 상어'(Ganges river shark)다. 상어로는 드물게 해수와 담수에 사는 갠지스 상어는 성격이 매우 난폭하기로 유명한 황소 상어와 외관상 비슷하지만 눈이 매우 작은 것이 특징이다.

문제는 갠지스 상어가 공식적으로 목격된 것이 지난 2006년이 마지막이라는 사실이다. 이후 자취를 감쳤던 갠지스 상어는 놀랍게도 2년 전 뭄바이의 한 수산시장에서 사체로 발견됐다. 당시 상인이 고가에 판매하고 있었던 것. 이같은 사실은 현지 세인트 자비에르 대학의 한 학생이 특이한 상어를 시장에서 발견하고 촬영한 사진을 담당 교수인 상어전문가 리마 자바도 교수에게 전하면서 알려졌다.

세계자연보전연맹(IUCN)에 따르면 갠지스 상어는 멸종의 바로 전 단계인 ‘심각한 멸종위기종’(Critically Endangered)으로 분류되고 있다. 그만큼 희귀하지만 산 채로 잡힌 것이 드물어 갠지스 상어의 생태와 특징에 대해서도 연구된 것이 거의 없다.


자바도 교수는 "살아있는 갠지스 상어를 본 사람도 거의 없을 정도"라면서 "오랜시간 자취를 감췄던 갠지스 상어가 시장에서 판매됐다는 사실이 안타깝다"고 밝혔다.

이어 "이 상어가 멸종위기에 몰린 것은 남획과 서식지 훼손 때문"이라면서 "어부나 상인들에게도 희귀어류에 대한 교육이 필요한 시점"이라고 덧붙였다.   

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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