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[반려독 반려캣] 앞 못보는 친구견을 이끌어주는 동료견

작성 2018.05.18 10:10 ㅣ 수정 2018.05.18 10:10
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▲ 로지와 디젤은 처음 만나서부터 지금까지 떨어질 수 없는 단짝사이다.


두 눈이 멀었지만 늘 앞장서 자신을 이끌어주는 동료견 덕분에 아무 문제 없이 행복한 삶을 사는 개가 있다.


그 주인공은 잉글랜드 하트퍼드셔 주 발독에 사는 로지(9). 로지는 생후 1년 6개월 때 지금의 주인 제디스 쿨리에 의해 구조돼 친구 디젤(13)을 처음 만났다. 디젤도 9살 때 쿨리가 데려온 유기견이었다.

로지와 디젤은 유기견이라는 공통점이 있었지만 로지의 경우는 좀 심각했다. 눈이 하나인 채로 태어난 로지는 그마저도 잃을 위기에 처했었다. 영구적으로 눈물샘이 막혀 눈이 윤활유 작용을 하지 못했고, 상태가 점점 악화돼 결국 수술을 받았다.

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▲ 한쪽 눈만 가지고 태어난 로지.


쿨리는 “눈을 잃은 로지를 보는 게 너무도 가슴아파 울음을 터뜨렸다. 그러나 다음날 평상시처럼 여기저기 돌아다니는 로지를 보고 안심이 됐다. 안락사가 가장 좋은 방법일지 모른다고 충고했던 사람들도 모두 쾌활한 로지를 보며 후회하고 있다”고 말했다.

로지가 좋아하는 산책을 계속 할 수 있는 건 단짝 디젤이 늘 곁을 지켜주기 때문이다. 디젤은 간혹 길 잃은 로지를 데려오고, 위험한 장소에 가지 못하게 한다. 시력을 잃으면서 후각이 발달된 로지도 부지런히 디젤의 뒤를 따른다.

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▲ 단짝 디젤 덕분에 로지는 앞이 보이지 않아도 마음껏 돌아다닐 수 있다.


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▲ 로지가 멀리 떨어져있다고 느끼면 디젤은 불안해한다.


쿨리는 “디젤은 로지가 눈 때문에 아파하자 기분을 나아지게 해주려고 항상 앉아서 눈을 핥아주곤 했다. 둘은 만난 이후 줄곧 가깝게 지냈고, 함께 있을 때 더욱 빛난다”고 설명했다.

이어 “눈이 먼 개들도 사랑하는 동료의 도움으로 즐거울 삶을 꾀할 수 있다는 사실을 보여주는 본보기가 로지다. 로지는 눈이 없어 앞을 볼 수 없는 대신 가장 소중한 벗을 얻었다”고 덧붙였다.

사진=머큐리프레스&미디어

안정은 기자 netineri@seoul.co.kr

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