국제 일반

인도계 시크교도, 터번 쓴 첫 여성 뉴욕경찰 되다

작성 2018.05.27 13:33 ㅣ 수정 2018.05.27 13:33
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최근 미국 뉴욕의 한 여성 경찰관이 경찰 모자 대신 시크교의 상징인 터번을 착용하고 근무할 수 있게 됐다.

최근 허핑턴포스트 등 현지언론은 이달 초 경찰아카데미를 졸업한 고르쉬치 카우르(20)가 터번을 착용한 첫번째 여성 뉴욕경찰이 됐다고 보도했다.

시크교는 전세계 5대 종교 중 하나로 이들 신도들의 상징은 바로 터번이다. 시크교에서 터번 착용은 신앙개조 5조 중 하나로, 터번은 집에 있거나 목욕할 때만 벗을 수 있다. 공공장소에는 절대 터번을 벗지않는 이같은 규율 때문에 종종 시크교도는 일반적인 사회 규정과 충돌하며 논란의 중심이 되기도 했다.

이번에 터번을 그대로 쓰고 근무하게 된 카우르는 인도계 출신으로, 이름 자체가 시크교도임을 상징한다. 시크교에서는 남성 신도 이름에는 수사자를 뜻하는 ‘싱'(Singh)이, 여성에게는 암사자를 뜻하는 ‘카우르'(Kaur)가 들어간다.

물론 카우르가 터번을 쓰고 경찰로 근무할 수 있게 된 것이 하루아침에 이루어진 일은 아니다. 과거 뉴욕경찰국은 터번 벗기를 거부한 시크교도 경찰관을 해고해 큰 파장을 일으킨 바 있다. 이후 사회적 논란이 증폭됐고 지난 2016년 12월에서야 뉴욕 경찰은 시크교도들의 터번 착용과 짧은 턱수염을 기르는 것을 허용했다.  


카우르는 "터번을 쓰고 근무하는 것이 신의 축복이라 느낀다"면서 "이는 별일이 아니라고 생각될 수 있으나 우리에게는 커다란 기회"라고 밝혔다. 이어 "나의 존재가 시크교도 사회와 문화에 대한 이해를 넓히는데 도움이 됐으면 좋겠다"고 덧붙였다.

보도에 따르면 카우르는 현재 보조 경찰로 향후 풀타임 경찰관이 되기위한 견습 과정을 거쳐야 한다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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