국제 일반

[월드피플+] 내전 중에도 공부한 시리아 소년, 英 명문대 입학

작성 2018.05.30 10:18 ㅣ 수정 2018.05.30 10:18
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▲ 시리아 출신으로는 유일하게 올해 영국 케임브리지 대학에 입학하게 된 압둘라 카티네(19).


전쟁과 폭격으로 삶이 피폐해진 상황에서도 학업에 대한 집념을 버리지 않은 시리아 출신 10대 소년이 영국 명문 대학에 입학하는 영예를 얻었다.


28일(이하 현지시간) 영국 미러 등 현지 언론은 시리아의 수도 다마스쿠스에 사는 압둘라 카티네(19)가 오는 10월부터 영국 케임브리지 대학에서 자연과학 학위를 시작하게 됐다고 보도했다.

보도에 따르면, 카티네는 3년 전 자국 내 화학 올림피아드 대회를 시작으로 국제 대회에 참가해 수상하게 되면서 자신의 재능을 깨달았다. 이를 계기로 그는 공부에 매진했고, 지난해 케임브리지 대학 입학을 목표로 세웠다.

그러나 주변 상황은 그를 도와주지 않았다. 집안 형편이 어려워 카티네는 원본 교과서를 살 수 없었고, 집에 전기도 제대로 들어오지 않아 횃불을 사용해 공부했지만 자신의 꿈을 포기하지 않았다.

그는 “4.5인치 휴대전화 화면으로 모든 책에 있는 내용을 독학했다”면서 “나는 항상 꿈을 꾸는 사람이었기에 어려운 상황들이 오히려 내 꿈을 더욱 간절히 이뤄지도록 만들었다”고 설명했다.

그리고 그의 노력은 충분한 보상을 받았다. 케임브리지 대학측은 그가 대학 등록금과 생활비 등을 충당할 수 있도록 4만 8000파운드(약 6900만원)가 넘는 전액 장학금을 제공했다.

카티네는 “올해 케임브리지 대학에 들어간 유일한 시리아 학생이 된 것은 내게 최고의 영예다. 이번 기회가 어떤 의미를 지니는지 이루 말할 수 없다”며 기쁨을 만끽했다.

입학처장 마이클 서덜랜드는 “이번은 예외적인 경우다. 카티네는 우리 대학에 오기 위해 엄청난 장애를 극복해야했고, 우리는 그런 그를 지원하고 싶다. 앞으로 이곳에서의 새로운 삶과 학업에 집중할 수 있길 바란다”고 전했다.

사진=미러

안정은 기자 netineri@seoul.co.kr

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