국제 일반

‘사람들을 돕고 싶다’, 대학 실험실 연구원 된 12세 소년

작성 2018.06.03 18:18 ㅣ 수정 2018.06.03 18:18
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▲ 미 방송사와 인터뷰 중인 다니엘.


학위를 따는 데 너무 이른 나이도, 너무 늦은 나이도 없다는 사실을 보여주는 10대 소년이 있다.


1일(이하 현지시간) 미국 ABC는 미 오하이오주 오타와 힐즈 고등학생이자 톨레도 대학에서 수업을 들으며 대학 실험실 연구원으로도 일하는 다니엘 리우(12)의 사연을 소개했다.

사연에 따르면, 다니엘은 1년 전부터 톨레도 대학 과목을 수강했다. 고교 공부도 병행하는 것은 대학 수업에 도움을 받기 위해서다.

학업만으로도 빠듯한 일상을 쪼개 실험실에서 연구를 하고 있다. 그가 주목하는 것은 의약품을 좀 더 저렴하고 친환경적으로 만드는 방법이다. 다니엘은 과학 연구원을 채용하는 시험에서 평균 점수 50점을 앞지른 99점을 받았고, 대학 측의 허락으로 연구실의 정식 일원이 됐다. 학교의 여름학기가 끝난 뒤엔 더 많은 시간을 연구실에서 보낸다.

다니엘과 함께 일하는 화학과 조교수 마이클 영은 “내가 다니엘의 나이엔 아무것도 몰랐을 것이다. 다니엘은 자신의 일에 대한 열망이 강해 하루에 12시간 실험실에 머무르기도 한다. 솔직히 위협적일 때도 있다”며 그의 열의를 설명했다.

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▲ 그는 자신보다 나이가 많은 연구원들과 일하는데 전혀 문제가 없다.


또다른 박사학위 연구원 모힛 카푸르는 “다니엘은 천재성을 지녔다. 이 연구실 안에서 일어나는 일 대부분을 잘 알고 있다”며 그를 “신뢰할만한 존재”라고 거들었다. 이어 “앞으로 인생에서 많은 위대한 일을 성취하게 될 것”이라고 덧붙였다.

다니엘은 사회를 이롭게 하는 것을 생애 목표 중 하나로 꼽았다. 그는 ABC와 인터뷰에서 “질병으로 고통받는 사람들을 구제할 수 있는 약을 개발해 사람들을 돕고 싶다. 언젠가 하버드나 매사추세츠 공과대학에 가고 싶은 포부도 가지고 있다”며 “그때까지는 이곳 실험실에서 많은 시간을 보낼 것”이라며 웃었다.

사진=ABC

안정은 기자 netineri@seoul.co.kr

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