국제 일반

장애 제자 등에 업고 하이킹 수업 진행한 美 교사

작성 2018.06.07 13:14 ㅣ 수정 2018.06.07 13:14
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▲ 몸이 불편한 매기를 업고 하이킹 수업을 한 헬마 와르데나르 교사.


모든 장애 아동 부모의 꿈은 자녀가 학교에서 또래들과 별탈 없이 잘 어울리도록 도와줄 선생님을 만나는 것이다. 매기 바스케스(10)는 교사 헬마 와르데나르 덕분에 그 꿈을 이루었다.


미국 일리노이 주 시카고에 사는 매기는 뇌성마비로 인해 걸을 때 보행 보조기를 사용한다. 매기는 몸이 조금 불편한 것 외에 친구들과 별 다를 바 없다고 생각해왔지만 1박2일 하이킹 수업여행을 계획하면서 자신에게는 선택권이 없다는 사실을 깨달았다.

매기의 어려움을 누구보다 잘 알고 있던 와르데나르 교사는 그때부터 매기를 데려갈 수 있는 방법을 고민했다. 조랑말을 빌리는 방법도 알아보았으나 보행자 길에서는 허용되지 않았다.

그러다 인터넷에서 한 아웃도어 브랜드를 발견했다. 가게 직원에게 사정을 말하고 도움을 요청한 지 2주 후, 자유롭게 짐을 싣을 수 있는 백팩인 ‘프리 포더’를 소개받았다. 그리고 마침내 매기와 함께 하이킹을 할 수 있게 됐다.

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▲ 선생님은 매기를 똑같이 수업에 참여시키기위해 노력했다.


매기의 엄마 미셸 바스케스는 “매기는 밖에 나가 노는 것을 좋아하지만 장애가 이를 어렵게 한다. 선생님이 매기를 위한 장비들을 찾는데 많은 시간을 보냈고, 결국 딸의 바람을 몸소 들어주셨다”며 감사해했다.

이에 대해 와르데나르 교사는 “매기 역시 소중한 나의 제자다. 내가 하이킹을 하는 동안 매기는 노래를 불러주었고, 함께 하는 시간이 얼마나 재미있었는지 모른다”면서 “앞으로도 매기가 친구들과 잘 어울릴 수 있도록 힘쓸 것이다. 이는 가치있는 일이자 세상을 변화시키는 방법이 될 수 있다”고 말했다.

사진=페이스북(헬마 와르데나르)

안정은 기자 netineri@seoul.co.kr

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