국제 일반

[여기는 남미] 중국 때문에…볼리비아 재규어 씨가 마른다

작성 2018.06.18 09:10 ㅣ 수정 2018.06.18 09:10
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볼리비아가 재규어 밀렵 때문에 골치를 앓고 있다.

밀렵꾼에 잡히는 재규어가 갈수록 늘어나면서 이러다간 멸종위기에 내몰릴 것이라는 우려도 커지고 있다. 현지 언론에 따르면 볼리비아에서 재규어 밀렵이 처음으로 확인된 건 2014년. 이후 지금까지 볼리비아 환경경찰이 압수한 재규어 송곳니만 300개에 이른다.

당국에 적발되지 않고 밀매된 송곳니는 최소한 2~3배에 이를 것으로 추정된다.

지구반대편 남미국가 볼리비아의 재규어를 죽음으로 내몰고 있는 건 중국이다. 밀렵된 재규어의 송곳니는 사실상 전량 중국으로 밀매되고 있다.

중국에선 재규어 송곳니가 개당 보통 1000달러(약 110만원) 전후의 가격으로 거래된다. 반면 볼리비아에선 헐값(?)에 재규어 송곳니를 사들일 수 있다.

환경경찰 관계자는 "밀매단이 밀렵꾼에게 지불하는 대가는 재규어 송곳니 1개당 2000볼리비아노(약 33만원) 정도"라고 귀띔했다.

가죽이나 뼈 등을 모두 처분하면 밀렵꾼이 벌어들일 수 있는 돈은 4만 볼리비아노, 약 440만원에 육박한다. 볼리비아의 최저임금은 월 2000볼리비아노를 밑돈다. 최저임금을 받고 취업을 하느니 재규어 1마리를 잡는 게 보다 훨씬 짭짤한 수입을 올릴 수 있다는 얘기다.

밀매는 보통 국제소포나 인편을 통해 이뤄진다. 과거엔 국제소포를 이용하는 조직이 많았지만 최근엔 여행자를 통해 몰래 재규어 송곳니를 보내는 조직이 늘어나는 추세다. 당국은 "재규어 송곳니를 숨기기 쉬워 색출이 어렵다"고 말했다.


볼리비아에서 중국에 재규어 송곳니를 밀매하는 조직은 약 40개에 이르는 것으로 추정된다. 재규어는 고양이과 포유류로 아메리카대륙에 서식하는 고양이과 맹수 중에선 가장 덩치가 크다.

중국에서 재규어 송곳니는 부의 상징처럼 여겨져 고가에 거래되고 있다고 현지 언론은 전했다.

사진=볼리비아 환경경찰

손영식 해외통신원 voniss@naver.com

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