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교통사고로 어미 잃고 도로 떠돌던 새끼 곰, 경찰 덕에 무사 구조

작성 2019.05.01 17:17 ㅣ 수정 2019.05.01 17:17
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미국에서 갑작스러운 교통사고로 어미 곰을 잃고 도로 근처에서 위험하게 배회하던 새끼 곰 세 마리가 경찰의 빠른 대처 덕분에 무사히 구조된 사연이 전해졌다.

애리조나 지역방송 KPHO와 KTVK의 뉴스 웹사이트 애리조나스패밀리에 따르면, 애리조나 주경찰은 지난달 29일(현지시간) 더들리빌 인근 애리조나주 77번 국도에서 새끼 곰 3마리와 함께 길을 건너던 어미 곰이 차에 치이는 교통사고가 일어났다고 밝혔다.


당시 운전자의 신고로 현장에 출동한 경찰은 이미 어미 곰은 사고 충격으로 크게 다쳐 숨진 상태였지만, 함께 있던 새끼 곰 세 마리는 다치지 않았는지 주변에서 배회하는 모습을 발견할 수 있었다.

출동한 경찰관들 중 한 명이 어미를 잃어 고아가 된 이들 새끼 곰을 한곳으로 모으기 위해 재빨리 움직였고 그중 두 마리를 가까스로 포획하는 데 성공했다. 마지막 남은 새끼 곰은 얼마 뒤 또 다른 경찰관에게 포획됐다.

새끼 곰들은 이날 오후 사우스웨스트 야생동물보호센터로 보내졌다. 수의사들은 이들 곰이 생후 4개월 정도 됐으며 건강 상태에 이상이 없어보이지만 혹시 모를 사고의 충격이 있을 가능성이 있어 정밀 검사를 진행하고 있는 것으로 전해졌다.

보호센터에 따르면, 이번에 보호된 새끼 곰들은 앞으로 다시 야생으로 돌아가기 위한 훈련을 받게 된다.

이에 대해 보호센터의 제임스 오브라이언은 “새끼 곰들은 생후 4개월밖에 되지 않았으므로 현재 도움이 필요한 상태지만, 곰은 믿을 수 없을 정도로 영리한 동물”이라면서 “이들은 다른 곰들과 함께 생존에 필요한 훈련을 놀이를 통해 습득해 나갈 것”이라고 설명했다.

한편 새끼 곰들 포획 당시 경찰관 한 명이 한 곰의 발톱에 긁히는 부상을 입었지만 다행히 심각한 것은 아니며 당시 사고를 일으킨 운전자 역시 다치지 않은 것으로 전해졌다.

사진=애리조나 경찰/트위터

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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