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美 해변에 떠밀려온 11m 혹등고래 사체 발견…사인은?

작성 2019.05.06 15:53 ㅣ 수정 2019.05.06 15:53
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멸종위기종으로 보호되고 있는 혹등고래의 사체가 해변에서 발견됐다.

지난 5일(현지시간) 미국 NBC뉴스 등 현지언론은 이날 아침 뉴욕 롱아일랜드에 위치한 웨스트햄튼 해변에서 혹등고래가 사체로 발견됐다고 보도했다.

길이 11m에 달하는 이 암컷 혹등고래는 파도에 떠밀려 해변까지 밀려왔으며 아직 사인은 밝혀지지 않았다. 다만 겉으로 드러나는 외상은 없다는 것이 전문가들의 평가다. 대서양 해양보존협회 측은 "올해 뉴욕의 해변에서 발견된 고래의 사체 중 가장 크다"면서 "사인에 이르게 할 만한 외상이 보이지 않아 곧 부검에 들어갈 예정"이라고 밝혔다.

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언론의 관심은 과연 혹등고래의 사인이 무엇이냐는 점이다. 보도에 따르면 지난 2016년 부터 2018년 사이 뉴욕에서 총 17마리의 혹등고래가 이번처럼 사체로 발견됐다. 특히 같은 기간 미국 대서양 연안에서 발견된 혹등고래 사체는 총 93마리로, 이중 절반은 인간 탓에 죽었다. 선박과의 충돌이나 어망 등에 의해 혹등고래가 죽은 것.


대서양 해양보존 협회 측은 “멸종위기에 처한 혹등고래의 보존을 위해 더 많은 노력을 해야할 때”라면서 “고래가 많은 지역에서는 배의 속도를 줄여 서서히 운행하는 것도 고려해야 한다”고 밝혔다.

한편 혹등고래는 고래목 긴수염고래과 동물로, 몸길이가 최대 16m에 달하고 몸무게는 30~40t에 이른다. 태평양과 대서양에 주로 분포하며 수명은 60년 정도로 알려져 있다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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