국제 일반

피어싱 한 딸 학교서 쫓겨나자 교문에 손 붙인 아버지의 시위

작성 2019.06.15 17:20 ㅣ 수정 2019.06.15 17:20
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▲ 피어싱을 한 딸이 학교에서 귀가조치를 받자 화가 난 아버지가 접착제를 들고 찾아가 자신의 손을 교문에 붙이는 이상한 시위를 벌였다.
피어싱을 한 딸이 학교에서 귀가조치를 받자 화가 난 아버지가 접착제를 들고 찾아가 자신의 손을 교문에 붙이는 이상한 시위를 벌였다. 데일리메일과 메트로 등 영국매체는 14일(현지시간) 웨스트요크셔 주 리즈에 위치한 ‘코크번 존 찰스 아카데미’ 정문에서 한 학부모가 항의 시위를 벌였다고 보도했다.

바비메이 스미스(14)는 5주 전 피어싱 시술을 받았다. 바비메이는 심각한 편두통을 앓고 있었는데 어떤 방법을 써도 효과를 보지 못했다. 이레이트 제프 스미스(49)는 딸의 고통을 보다못해 대체의학의 힘을 빌리기로 했다. 일부 대체의학 종사자는 귀 피어싱이 피부와 신경을 자극하여 통증을 완화시키는 엔도르핀을 발생시킨다고 주장한다. 밑져야 본전이라는 심정으로 귀를 뚫은 바비메이는 신기하게도 그다음부터 별다른 문제 없이 지내고 있다.

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▲ ‘다이스 피어싱’을 한 바비메이의 모습. 보석과는 다소 거리가 있어 보인다
그러나 학교는 이를 용납하지 않았다. 바비메이의 담임은 교칙을 들어 귀걸이를 착용한 채로 수업을 들을 수 없다며 소녀를 집으로 돌려보냈다. 학교 측은 13일 성명을 통해 “바비메이가 퇴교 조치된 것은 아니라는 점을 밝힌다”면서 “피어싱을 제거한다면 언제든 학교로 돌아올 수 있다”고 설명했다. 또 예외적인 상황임을 암시하는 그 어떤 의료기록이나 진단서가 제공되지 않았다며 건강상의 이유를 인정할 수 없다는 뜻을 분명히 했다.


이에 분노한 스미스는 학교 정문에 자신의 손을 접착제로 붙이고 시위를 벌였다. 그는 “딸의 피어싱은 보석이 아니다. 무슨 짓을 해도 낫지 않던 딸의 편두통이 피어싱으로 완화됐다. 건강상의 문제로 한 피어싱에 예외 없는 교칙을 적용하는 것은 인정할 수 없다”고 밝혔다. 또 이런 사소한 일로 학생의 교육을 제한하는 것은 끔찍한 일이라고 항변했다. 그는 총명하고 문제없이 학교를 잘 다니고 있는 딸이 지금 며칠째 학교에 가지 못하고 있다고 호소했다. 접착제 때문에 손이 타들어 가는 것 같지만 딸의 고통에 비하면 아무것도 아니라면서, 바비메이가 학교에 다닐 수 있다면 어떤 고통도 감수할 것이라고 덧붙였다.

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신고를 받고 출동한 경찰은 체포하지 않을 테니 손을 떼라고 스미스를 설득했고 그는 학교장 등 임원과 회의를 위해 학교로 들어갔다. 현장 소방대원은 스미스의 상태에 대해 피부가 일부 벗겨지기는 했지만 큰 부상은 아니라고 밝혔다. 학교장 등 임원과 회의를 위해 들어간 스미스는 “그간 딸은 성실하게 학교생활을 했다. 딸이 다시 수업을 받을 수 있도록 해달라“고 목소리를 높인 것으로 전해진다. 그러나 학교 측이 하루 전 발표한 성명대로 원칙을 고수한다는 입장이라면 스미스와의 합의 도출은 쉽지 않아 보인다.

한편 현지언론은 바비메이가 받은 시술은 ‘다이스 피어싱’으로 일종의 수지침이라고 전했다. 데일리메일은 2012년 영국과 미국, 독일의 8개 대학과 병원이 1만8000명의 환자를 대상으로 분석한 결과 만성 두통 환자에게 약이나 운동보다 침술이 두 배 더 효과적이었다는 연구 결과를 소개했다. 그러나 편두통과 ‘다이스 피어싱’ 사이에 어느 정도의 연관성이 아직 공식적으로 인정된 것은 아니기 때문에 그 진실성을 가리는 것은 시기상조라고 밝혔다.


권윤희 기자 heeya@seoul.co.kr

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