국제

中의 못난 이중성…‘러 침공’은 ‘나 몰라라’ 미국엔 ‘평화 협력’ 강조

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▲ 러시아-우크라이나 포격으로 무너진 키이우 시내 모습. 출처 웨이보

리커창 중국 국무원 총리가 러시아의 우크라이나 침공 사태에 대한 중국의 공식 입장을 묻는 기자들의 질문에 원론적인 입장을 반복했다.

연중 최대 정치 행사인 제13기 전국인민대표대회 5차 회의가 끝난 후 열린 공식 기자회견장에 모습을 드러낸 리커창 총리는 “중국은 국제 사회와 함께 평화로운 시대를 여는데 적극적인 역할을 할 준비가 돼 있다”면서도 “모든 국가에는 영토에 대한 주권이 있다. 우크라이나의 상황이 조기에 완화돼 평화를 되찾을 수 있기를 희망한다”고 11일 답변했다.

▲ 리커창 총리 출처 웨이보

리 총리는 이날 오전 베이징 인민대회당에서 마주친 외신 기자들의 러시아와 우크라이나의 전쟁 상황에 대한 질문에 “우크라이나의 현 상황이 전 세계적으로 큰 주목을 받는 것을 알고 있다”면서 “중국은 이에 대해 깊은 우려와 고통을 통감하고 있다”고 답변했다.

리 총리의 원론적인 답변은 이후에도 계속 이어졌다. 

당시 기자회견 현장에 있었던 로이터 통신 기자는 그를 겨냥해 “러시아의 우크라이나 침공으로 약 200만 명의 난민과 민간인 수백 명이 사망했다. 핵발전소 원전 누출에 대한 위기론까지 대두되는 상황에서 중국은 여전히 러시아의 행동을 비난하지 않고 있다. 앞으로도 러시아에 대한 경제적, 재정적 제재를 강행하지 않을 것이냐”고 질문했다.

▲ 러시아 우크라이나 침공 사태로 시내에 곳곳에 배치된 무장한 군인들의 모습. 출처 웨이보

▲ 러시아 우크라이나 침공 사태로 시내에 곳곳에 배치된 무장한 군인들의 모습. 출처 웨이보

이는 지난달 24일 시작된 러시아의 우크라이나 침공에 대한 국제사회의 비판에도 중국 정부가 “합리적 안보 우려를 이해한다”면서도 줄곧 러시아를 두둔해 온 중국 당국의 입장 변화 가능성을 묻는 말이었다. 

실제로 화춘잉 외교부 대변인은 러시아의 우크라이나 침공이 강행된 지난달 25일 러시아의 행동을 ‘침략’으로 보느냐는 기자들의 질문에 답변을 회피하면서 “미국이 계속 긴장을 고조시켰고, 전쟁을 부추겼다. 그동안 미국이 우크라이나에 얼마나 많은 무기와 탄약을 보냈는지 아느냐”고 반문했던 바 있다.

이날 회견장에서 러시아-우크라이나 침공 사태에 대한 외신 기자들의 질문이 집중되자, 리 총리는 “중국은 항상 자주적인 외교 정책을 추구해왔다”고 기존의 중국 정부가 유지했던 원론적인 수준의 입장을 계속 고수하는데 그쳤다.

하지만 현장에 있었던 또 다른 외신 기자들이 리 총리를 향해 “푸틴 러시아 대통령에 대한 세계 각국의 경제적 제재가 있는 상태인데, 중국은 여전히 러시아를 지원하며 그들이 국제 사회의 제재로 피해를 볼 것을 우려하는 것이냐”고 물었고, 이에 대해 리 총리는 “현 상황에 대해 중국은 상호 존중과 상호 이익에 기반해 양국이 ‘윈-윈’할 수 있는 협력관계를 구축해야 한다고 여기고 특히 우크라이나에 대한 인도주의적 지원을 계속할 것”이라고 답변했다.

그는 “모든 국가에는 자주권과 영토적 수호권이 있으며 세계 각국은 유엔 헌장이 정한 원칙을 준수해야 한다”면서 “현재 세계 경제는 코로나19 사태로 큰 어려움을 겪고 있는데, 러시아에 대한 대규모 제재는 세계 경제가 정상으로 회복하는 데 악영향을 미치고 이 피해는 모든 세계인이 입게 된다. 중국은 세계 평화와 안정을 위해 노력하고 건설적인 노력을 할 준비가 돼 있다”고 우회적인 답변을 내놓았다.



그러면서도 리 총리는 이날 기자회견을 통해 중국과 미국 양국이 겪고 있는 갈등 상황에 대해서는 양국 협력을 강조하는 명확한 공식 입장을 밝혀 눈길을 끌었다.

리 총리는 “양국이 때때로 충돌하고는 있지만, 여전히 함께 공존해 미래 사회를 위해 발전을 이룩해야 한다는 것은 변함없다”면서 “양국은 합리적이고 건설적인 방식으로 서로의 핵심 이익과 주요 관심사를 존중해야 한다”고 했다.

또 “중미 양국은 사회제도와 역사, 문화, 발전 단계가 서로 다르지만 양국 협력을 통해 세계 평화와 발전을 이룩해야 한다”면서 “지난해 양국 간의 교역액은 무려 7500억 달러(약 원)에 달했다. 이는 전년 대비 약 30% 이상 급증한 무역 규모로, 중미 양국이 협력하고 있는 분야가 매우 광범위하고 잠재력 역시 크다는 것을 방증하는 사례다”고 했다.

이어 “중국은 앞으로도 미국과 긴밀히 협력해 장기적인 이익을 추구할 준비가 돼 있다”면서 양국 사이의 갈등을 배제하고 협력을 추구해야 한다는 점을 거듭 강조했다.  

임지연 베이징(중국) 통신원 cci2006@naver.com

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