여기는 중국

[여기는 중국] 화장실서 볼일 보는데 호랑이가 물끄러미?…中 동물원 논란

작성 2022.06.25 13:35 ㅣ 수정 2022.06.25 13:35
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중국 허난성의 야생동물원 화장실을 이용했던 관람객이 볼일을 보던 중 갑자기 창밖에서 자신을 바라보고 있는 호랑이를 발견하고 아연실색한 사건이 발생했다.

최근 허난성 서부의 뤄양시에 소재한 주하이 사파리 동물원을 방문했던 관람객 양 모 씨가 식당과 연결된 화장실에서 창밖에서 자신을 물끄러미 쳐다보고 있는 호랑이를 발견했던 것.

중국 매체 중화망은 지난 23일 관람객 양 씨가 동물원 화장실에서 볼일을 보던 중 우연히 창밖을 쳐다봤고, 그때 마침 철제 창문에 두 발을 올려놓고 양 씨를 물끄러미 보고 있던 야생 호랑이를 발견한 양 씨가 크게 놀라 도망치는 사건이 발생했다고 25일 이 같이 보도했다.

보도에 따르면, 양 씨가 이날 찾았던 화장실은 야생동물원 내부에서 운영되는 관람객 전용 식당 내부에 지어진 것이었다. 이곳을 찾는 관람객들은 주로 식당 내부에 설치된 통유리 창문을 통해 식사 중에도 야생동물을 관찰할 수 있다. 남자가 호랑이를 발견한 화장실 역시 이 식당과 연결돼 지어진 것이었지만 양 씨는 화장실에서 호랑이와 직접 마주할 것이라고 전혀 짐작하지 못했다.

화장실 뒤쪽 창문에 철제 창이 설치돼 있었지만, 방탄 유리 창문 등은 설치되지 않은 탓에 화장실 이용객들은 외부에 있는 호랑이를 비롯한 야생동물들의 움직임에 그대로 노출된 환경이었던 셈이다. 이날 양 씨는 볼일을 마치지 못한 채 서둘러 화장실 밖으로 도망쳐 나왔고, 곧장 동물원 관리사무소를 찾아 이 일을 항의했으나 동물원 측은 문제가 없다는 공식 입장을 밝힌 상태다.

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동물원 관계자들은 오히려 “호랑이가 있는 경치 좋은 곳에서 볼일을 볼 수 있는 특별한 화장실”이라면서 “매우 견고하게 지어진 시설이기 때문에 야생 동물로부터 위협을 받을 가능성이 전무하다. 안전한 환경에서 특별한 경험을 할 수 있다”고 시설에 대한 자신감을 보인 것으로 전해졌다. 특히 동물원 측은 이번 사건이 소셜 미디어 등을 타고 화제가 되자 식당 홍보에 열을 올리는 분위기다.

이 동물원 측은 공식 웨이보 계정을 통해 ‘호랑이 식당에서는 예약된 관람객들을 대상으로 직접 호랑이에게 먹이를 줄 수 있는 관광 상품도 제공하고 있다’면서 ‘관람객들은 여유롭게 식사를 하며 창밖의 호랑이를 관람할 수 있는 색다른 한 끼를 제공받을 수 있다’고 홍보했다.

한편, 이 사건을 접한 누리꾼들은 유리창 하나로만 분리된 식당과 철제 창문을 사이에 둔 화장실의 안전성과 호랑이의 정신 건강 악화 등에 의문을 제기하는 분위기다.


한 누리꾼은 “관람객들이 최대한의 안전을 보장받았다고 해도 호랑이의 권리와 이익은 누가 보호할 것이냐”면서 “엽기적인 발상으로 인간이 동물에게 접근하는 것은 올바른 동물원 운영 방침이 아니다”라고 지적했다.

임지연 중국 통신원 cci2006@naver.com

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