국제 일반

“나도 이젠 당당한 고졸” 70년 만에 한 푼 80대 할머니의 사연

작성 2022.07.21 09:17 ㅣ 수정 2022.07.21 09:18
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▲ 고등학교 졸업장을 받은 에스키벨 할머니가 기념사진을 찍고 있다
10대에 맺힌 한을 80대에 푼 집념의 할머니에게 축하가 쇄도하고 있다. 주인공은 멕시코 케레타로주 카데레이타에 사는 할머니 이르마 글로리아 에스키벨(84). 할머니는 최근 꿈에 그리던 고졸의 꿈을 이뤘다.

졸업식에서 할머니는 "이게 바로 평생 꿈꾼 내 모습이었다"면서 졸업장을 들어보였다. 학교는 "목표를 정하고 끝까지 정진하는 본을 보여준 미시즈 에스키벨에게 특별한 축하를 보낸다"면서 "할머니의 졸업에 학교도 큰 자부심을 느낀다"고 했다.

이미 손자손녀를 둔 할머니는 10대 때 가정형편이 어려워 고등학교를 마치지 못했다. 할머니는 "학교에 다니다 중단한 게 평생 한이 됐다"면서 "언젠가 꼭 꿈을 이루겠다고 각오를 다지곤 했다"고 말했다.

2019년 할머니는 드디어 용기를 내고 평생의 꿈에 도전했다. 할머니가 문을 두드린 곳은 74번 농업기술고등학교. 학교 측이 입학을 허가하면서 할머니는 한을 풀고 꿈을 이루기 위한 첫발을 내딛을 수 있었지만 막상 입학하고 보니 어려운 점이 한둘이 아니었다.

아무리 만학이라고 하지만 70년 가까이 나이 차이가 나는 어린 학생들과 한 교실에서 공부하는 게 쉽지 않았다. 할머니는 "친구들이 잘 대해주었지만 스스로 위축될 때도 있었다"면서 "내색을 하지 않고 노력하다 보니 나중엔 친구들이 공부에 큰 힘이 됐다"고 말했다.

할머니는 무사히 전 과정을 마치고 드디어 꿈에 그리던 고등학교 졸업식에 참석하게 됐다. 4년 과정을 모두 마친 80대 할머니가 졸업하고 농업기술인 자격까지 취득하게 됐다는 소식은 졸업식 전부터 화제가 됐다.

카데레이타의 시장은 "만학도가 받는 대학졸업장보다 어쩌면 더 귀한 고등학교 졸업장인지 모르겠다"며 졸업식 참석을 약속했다.

약속대로 졸업식에 참석한 코스멜 레알 시장은 할머니에 대해 "꿈을 이루는 데 나이는 숫자에 불과하다는 사실을 우리에게 확인시켜준 귀한 분"이라면서 "존경하는 마음으로 할머니의 졸업을 진심 축하드린다"고 말했다.

학교가 졸업식 사진과 함께 사연을 SNS(사회관계망서비스)에 공유하자 인터넷에서도 축하의 박수갈채가 이어졌다.


"(꿈을 이루기엔) 이젠 늦었다며 시도조차 하지 않는 사람들에게 신선한 자극이다", "모든 걸 갖고 있으면서도 공부하지 않는 젊은 세대에게 살아 있는 교훈이 되셨다"는 등 네티즌들은 할머니의 졸업에 큰 의미를 부여했다.
 


남미통신원 임석훈 juanlimmx@naver.com

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