핵잼 사이언스

[핵잼 사이언스] 공룡보다 오래된 中 희귀 상어, 결국 인간 탓에 멸종하다

작성 2022.07.25 14:43 ㅣ 수정 2022.07.25 15:03
페이스북 공유 트위터 공유 카카오톡 공유 네이버블로그 공유
확대보기
공룡보다 더 오랜시간 '가문'을 이어왔던 중국의 희귀 상어가 결국 멸종됐다. 최근 세계자연보호기금(WWF)은 중국 양쯔강 상류에 서식했던 주걱철갑상어(중국명 바이쉰·白鱘)가 멸종했다고 공식적으로 발표했다.

야생에서 최대 100년이나 살 수 있는 주걱철갑상어는 주둥이가 긴 주걱같이 생겨 이같은 이름이 붙어있다. 중국에서는 ‘민물고기의 왕’이라고 불리며 판다와 함께 '중국의 보물' 대접을 받아왔으나 결국 멸종을 피하지 못했다. 특히 주걱철갑상어가 처음 지구상에 등장한 것은 백악기 초기인 약 1억 5000만 년 전이기 때문에 최근에서야 멸종됐다는 사실은 그만큼 안타까움을 넘어 충격을 준다.

보도에 따르면 주걱철갑상어가 살아있는 상태로 마지막으로 목격된 것은 지난 2003년이다. 그로부터 4년 후에도 또 다른 개체가 발견됐지만 갈고리에 걸려 죽은 상태였다. 이후 중국 연구진이 2017년부터 2018년까지 양쯔강 전체 유역을 조사했지만, 살아있는 표본은 단 한 마리도 발견하지 못했다.    

확대보기
그렇다면 인류가 등장하기 전 부터 살아왔던 주걱철갑상어는 왜 최근에서야 멸종에 이르게 됐을까? 그 원인은 역시 인간 탓이다. 1970년대 후반 캐비어를 얻기 위한 남획이 이어졌고 1981년 거저우댐에 이어 2006년에는 세계 최대 규모 수력발전소인 산샤댐이 건설되면서 회귀성 어류인 주걱철갑상어가 고립됐다. 산란지인 양쯔강 상류에 갈 수 없게 되면서 개체수가 급감한 것이다.

여기에 수질오염과 도시화도 한 몫하면서 결국 인간보다 더 오래 전 터를 잡고 살아왔던 주걱철갑상어는 멸종의 길에 이르렀다.


WWF 측은 성명을 통해 "주걱철갑상어는 공식적으로 멸종했으며 24종 이상의 유사 어류도 생존의 위협을 받고있다"면서 "지구상에 짧은 시간 동안 존재한 인간에 의해 훨씬 더 오래된 종이 멸종됐다는 사실에 할 말이 없다"고 밝혔다.
 


박종익 기자 pji@seoul.co.kr

추천! 인기기사
  • 칠레서 길이 6m 산갈치 잡혀… “대재앙 전조” 공포 확산
  • 간통 여성에 ‘죽을 때까지 돌팔매질’ 사형 선고…수단 판결
  • 인도 원숭이떼 또 아이 습격…생후 6개월 남아, 자택 3층서
  • 결혼한 친언니로 위장해 혼인신고 했다가 30년 만에 들통난
  • 감금에 채찍질까지…페루 마을서 마녀로 몰린 여성들
  • 남아공 ‘모델 집단성폭행’ 일파만파…불법체류자 140여명 체
  • 여객기 180도 뒤집히며 불시착…탑승자 전원 생존 ‘모가디슈
  • 중국 사막서 산산조각 난 日 자위대 비행기?…위성사진 분석해
  • 생방송 중 前부인 불 질러 살해…中 남성 공개 사형
  • “강물 그냥 마셔도 안전해” 벌컥 들이킨 인도 정치인 병원
  • 나우뉴스 CI
    • 주소 : 서울시 중구 세종대로 124(태평로1가)  |  등록번호 : 서울 아01181  |  등록일자 : 2010.03.23  |  발행인 : 곽태헌 · 편집인 : 김균미
    • Copyright ⓒ 서울신문사 All rights reserved. | Tel (02)2000-9000